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<サッカー>山口「ハセさんに応える」 ホームの雪辱期す

毎日新聞 3/21(火) 10:20配信

 ◇サッカーW杯最終予選 24日UAE戦

 今回の最終予選では初めて中東でのアウェー戦を迎える日本代表。W杯の切符を左右する大事な一戦を前に、日本代表はチームの精神的支柱でもある長谷部を欠くという大きな試練を迎えている。長谷部の負傷離脱により、UAE戦で試合の流れを作る重要な役割を担うのが、長谷部とともにボランチでプレーしてきた山口(セ大阪)だ。

 今回ボランチとして招集された今野(ガ大阪)や高萩(FC東京)は久しぶりの日本代表復帰とあって、山口への期待は高まる。「ハセさん(長谷部)の悔しい思いに応えないといけないし、個人としてもちゃんとやらなければいけない」。自らの置かれた状況に自覚の言葉を口にした。

 2人は前回2014年のW杯ブラジル大会でも同じピッチに立ち、最終予選でもここまで3試合でコンビを組んできた。ハリルホジッチ監督が「彼なしのチームは現在考えられない」とまで語る長谷部のプレーを間近で見てきた山口は「安心感があるし、いつも冷静でいられるのはすごい。頼りっぱなしだった」と語る。

 ホームで敗れた9月のUAE戦では、出場機会は回って来なかった。「試合に出て、ホームで負けた借りを返したいという思いもある」と山口。日本代表の「心臓部」を担うボランチとして、雪辱を期す。【丹下友紀子】

最終更新:3/21(火) 11:00

毎日新聞

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