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ビーナスが世界1位のケルバーを倒し準決勝へ [マイアミ/女子テニス]

3/31(金) 1:18配信

THE TENNIS DAILY

 アメリカ・フロリダ州マイアミで開催されている「マイアミ・オープン」(WTAプレミア・マンダトリー/3月21日~4月1日/賞金総額769万9423ドル/ハードコート)の女子シングルス準々決勝で、第11シードのビーナス・ウイリアムズ(アメリカ)は5番目のマッチポイントでウィナーを叩き込むと、スタンドの前列でポップコーンを食べながら見守っていた父親に向けて拳を突き上げて勝利を祝った。

ビーナスが準々決勝で世界1位のケルバーを撃破 [マイアミ・オープン]

 勝利の味は決して古くなることはない。

 ビーナスと彼女の父は20年もの間、ともにマイアミ・キービスケーンにやって来た。彼女はそこで、世界1位のアンジェリック・ケルバー(ドイツ)を7-5 6-3で倒すことにより準決勝に進み、2001年以来の今大会のタイトル獲得にまた一歩近づいた。

 これはビーナスにとってナンバーワン・プレーヤーに対する15度目の勝利だが、それをやってのけたのは2014年以来のこととなる。

 今大会はビーナスと妹セレナ・ウイリアムズ(アメリカ)があまりに圧倒的強さを誇示していたがために、かつて“ウイリアムズ・オープン”と異名をとっていたほどだった。今、36歳のビーナスは7年ぶりに準決勝に戻ってきた。

 8度マイアミで優勝しているセレナは、今回は膝の故障のため出場していない。しかし、彼女たちの父でありコーチだったリチャードは、健康の問題に苦しめられた時期を経て、約一年ぶりに大会で娘の試合を観戦した。

 彼はベースライン沿いのカメラマン席で準々決勝を観戦し、ビーナスがコートを出るときに彼女から抱擁を受けた。

「父は私の人生でとても大切な人のひとりであり、私がテニスというスポーツで今ここにいる理由でもあるの」とビーナスはファンたちに向かって言い、ファンたちは声援でこれに応えた。

 のちにビーナスはこう言い添えた。「父は昔からずっとポップコーンが好きだった。子供の頃、私たちはいつもいっしょにポップコーンを食べていたの。あれは子供時代の素晴らしい思い出だわ」。

 木曜日の夜に行われるビーナスの準決勝の相手は、第10シードのジョハナ・コンタ(イギリス)だ。コンタは第3シードのシモナ・ハレプ(ルーマニア)を3-6 7-6(7) 6-2で倒し、今大会で準決勝に進出した初のイギリス人女子プレーヤーとなった。

「彼女は今、夢を体験している」とビーナス。「そして私にも夢はある」。

 第2シードのカロリーナ・プリスコバ(チェコ)は、もうひとつの準決勝で第12シードのカロライン・ウォズニアッキ(デンマーク)と対戦する。

 今年、ビーナスは全豪オープン決勝で妹セレナに敗れはしたが、復活劇を楽しんでいる。

 ビーナスはケルバーが第1セットの最後の2ポイントでダブルフォールトをおかしたときに試合の舵をがっちりつかむと、第2セットの序盤にさらに2度ブレークを果たして相手を引き離した。

 ケルバーは4度マッチポイントをしのいだが、ビーナスは5度目のそれでバックハンドのウィナーを決めて試合を終わらせた。

 これは攻撃と守備の対決となった試合だった。ビーナスはよりアグレッシブにプレーし、頻繁にネットにつめた。

「ときどきうまくいかないこともあったけど、それでも私はネットに出続けた」とビーナス。「私はアグレッシブだった。私がベストのプレーをするのは、そういうときなのよ」。

 ケルバーはベースラインにくぎ付けになり、自分のサービスゲームにおいてさえ守備的にプレーさせられていた。彼女は13度ブレークポイントに直面し、5度サービスをブレークされた。

 この敗戦にも関わらず、ケルバーは来週更新されるランキングで世界1位の座にとどまることが決まっている。彼女は今月のインディアンウェルズのあとに、セレナに代わって首位に再浮上していた。

 ビーナスはマイアミでの戦績を61勝13敗に向上させた。彼女は1997年に初めて今大会に出場し、1998、1999年と2001年に優勝していた。彼女は会場から車で90分ほど北に行ったところにあるパームビーチ・ガーデンに住んでおり、このマイアミ・オープンをホームタウンの大会とみなしている。

 ビーナスは全ドローの中で最年長の女子選手だが、ここ4試合でプレーしたすべてのセットを取り、肉体を酷使してはいなかった。(C)AP (テニスデイリー/THE TENNIS DAILY)

Photo: KEY BISCAYNE, FL - MARCH 29: Venus Williams his a forehand shot during a match against Angelique Kerber of Germany at Crandon Park Tennis Center on March 29, 2017 in Key Biscayne, Florida. (Photo by Rob Foldy/Getty Images)

最終更新:3/31(金) 1:18
THE TENNIS DAILY