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【WEC】元アウディのファスラー、トヨタ”3台目”でル・マン参戦をオファーされるも断る

3/31(金) 12:55配信

motorsport.com 日本版

 元アウディのマルセル・ファスラーは、トヨタからの今季ル・マン24時間参戦についてのオファーを断っていたことが分かった。

【写真】トヨタの3台目でル・マン参戦が決まった、昨年のスーパーフォーミュラ王者、国本雄資

 ファスラーは2012年から2016年まで、アウディでWEC(世界耐久選手権)に参加していた。しかし昨年限りでアウディがWECから撤退することを決断したため、今季のWEC及びル・マン24時間レースでのシートは決まっていなかった。

 とはいえ、ファスラーとアウディの関係が途切れたわけではなく、彼は今季、アウディR8 LMSを駆り、ブランパン・スプリントシリーズと、ブランパン耐久シリーズに参戦することになっている。

 ファスラーはこれまで、ル・マン24時間レースを3度にわたって制している。そして今季、トヨタの3台目に乗るオファーが舞い込んだという。しかし彼はこれを断り、トヨタはニコラ・ラピエールと国本雄資、そして当初から決まっていたステファン・サラザンの3人に、ドライブを任せることを決めた。

「それはとても魅力的なオファーだった。しかし、合意することはなかった」

 ファスラーはそうmotorsport.comに対して語った。

「いずれにしても、この連絡をもらえたことを、とても光栄に思っている」

「素晴らしいことだ。しかし、アウディとトヨタの両方でレースをするなんて不可能だった。今季はGT3レースに挑戦するけど、それについては本当にワクワクしていると言っておきたい。だから僕は、ル・マンに出るために、天と地をひっくり返すようなことはしなかったんだ」

 アウディ時代のチームメイトであるアンドレ・ロッテラーは、ポルシェのシートを手にした。また、オリバー・ジャービスも、DCレーシングに加入することになっている。とはいえファスラーは、ブランパンに参戦することを満足していると、さらに強調する。

 彼はスプリントシリーズにはデリエス・バンスールと組み、耐久シリーズではウィル・スティーブンスと組むこととなっている。

「僕は自分のプログラムと、参戦するレース数に満足しているよ」

 ファスラーはそうコメントする。

「現在の予定では、今季は16レースを戦う。去年の2倍だ」

「GT3は、LMP1に比べれば洗練されておらず、遅いマシンだ。しかし、ドライバーのレベルは非常に高い」

Jamie Klein