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4年ぶりAクラスへ―楽天のキーマンは新加入選手、若手投手、そしてエース

3/31(金) 12:04配信

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躍進へ必要なものとは…新加入の岸にはエース級の働きを期待

 楽天の2017年シーズンは、3月31日に京セラドーム大阪で開幕する。新シーズンの開幕を前に、2016年シーズンを振り返ってみると、チームは2013年に日本一に輝いてからは3年連続Bクラスという悔しい結果に終わっている。しかし、昨季のパ・リーグでは、北海道日本ハムが最大11.5ゲーム差をひっくり返して、劇的な優勝を成し遂げた。大方の予想は裏切られ、野球に「絶対」はないことが、改めて証明された形となった。当然、現時点でパ・リーグの頂点に立つ可能性は、6球団すべてが平等に持っていることになる。

2017年、各球団の開幕1軍メンバー一覧

 それでは、楽天がAクラス浮上、さらにリーグ優勝を果たすために必要なもの、その鍵を握る選手とは誰だろうか。多分に期待も込めながら、2017年シーズンの重要なキーマンとなるであろう選手たちを挙げていきたい。

 まずは、オフにFA移籍してきた岸投手。2006年に埼玉西武に入団し、ルーキーイヤーから11勝を挙げて優秀新人賞を受賞すると、2008年には2年目にしてチームのリーグ優勝、日本一に大きく貢献。日本シリーズMVPに輝き、2014年には最高勝率のタイトルを獲得した。

 岸は、精密なコントロールと、代名詞でもある縦に大きく割れるカーブを武器に勝利を積み上げ、プロ10年目の昨季は、通算100勝に到達。今年は移籍1年目となるが、これまでの実績を踏まえ、則本と並ぶエース級の働きが期待されている。

長い間続いてきたエースの孤軍奮闘

 同じく昨年オフに移籍してきた細川は、岸投手とは浅からぬ縁だ。埼玉西武がパ・リーグ、日本シリーズ、さらにアジアシリーズを制覇した2008年に2人はバッテリーを組んでおり、ともに楽天の本拠地である東北が生まれ故郷である。

 ベテラン捕手として、パ・リーグの投手を知り尽くした細川の経験や知識は貴重であり、その存在が楽天にもたらす恩恵は計り知れない。春季キャンプでは早速、若い投手や捕手に声をかけている姿が見られ、岸とともに「生きた教材」となっている。2010年以来となる岸との共演がどのような結果になるかも、今季の楽しみの一つである。

 楽天は、日本一に輝いた2013年こそ、絶対的エースだった田中将大投手(現ヤンキース)と則本の2人がそれぞれ24勝、15勝を挙げているが、それ以降の3年間で2桁勝利を達成した投手は、則本しかいない。則本が入団する2013年以前の2011年と2012年を見てみても、10勝以上をマークしたのは、田中だけである。

 2010年まで遡れば、田中、永井怜氏、岩隈久志投手(現マリナーズ)の3人が2桁勝利を達成しているが、昨季も含めた長い間、楽天においてはエースが孤軍奮闘せざるを得ない状況が続いていると言える。昨季の投手陣の完投数が、則本の2回と美馬の1回だけというのも、少々心もとない。

 ただ、昨季9勝を挙げた美馬や8勝を挙げた塩見、釜田など、今季の活躍に期待が持てる投手は少なくない。巨人とのトレードで獲得した小山の加入も、投手の層を確実に厚くするだろう。安部井寛チーム統括本部長も、「先発、リリーフ両方できる選手ですので、チームの力になってくれると評価しております」と期待を寄せている。

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最終更新:3/31(金) 12:04
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