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“らしさ”が戻った川崎フロンターレ…中盤の役者が揃い、さらなる進化へ/コラム

GOAL 5/13(土) 12:13配信

いつもの川崎フロンターレが戻ってきた。5月9日に行われたAFCチャンピオンズリーグ(ACL)のグループステージ最終節で、イースタンに4-0と快勝し、決勝トーナメントへの1位通過が決まると、さすがの中村憲剛も饒舌だった。

「(エドゥアルド・)ネットと(大島)僚太があれだけフリーだと、前にいる僕らはやりやすくなりますし、ボールも入りますよね。相手が真ん中を締めてきたら、サイドから攻めればいいし、相手がサイドに開いてくれば、今度はまた中に戻して攻めればいい」

イースタン戦で見られた攻撃は、まさに川崎Fらしさ全開だった。変幻自在のポジションチェンジと、ショートパスを駆使しつつ、時にはロングボールで一気に逆サイドへと展開する多彩なパスワークで相手を翻弄。挙げた4得点だけでなく、さまざまな形から再三チャンスを作り出した。それを可能にしたのは、中村憲剛を頂点とするエドゥアルド・ネット、大島僚太が魅せる中盤のトライアングルである。

「特に難しいことはしていないですけどね。いつもどおりという感じです。ネットと僚太と自分が真ん中にいれば、自然とそういうサッカーになる。そういう意味では(この勝利は)次につながると思う」

そう中村はコメントしたが、どこかうれしそうに見えたのは、その「いつも」が、久々の感触だったからであろう。中村自身もここ2試合は欠場していたように、「苦しい1~2カ月」(中村)は連戦が続いたうえに、負傷者が続出。5月5日のアルビレックス新潟戦(明治安田生命J1リーグ第10節)で大島が戦列に復帰し、ようやくイースタン戦で3人が揃ったのである。

■“らしさ”に加わった新監督のエッセンス

一時は勝利が遠のき、牽引する中村も苦悩していたが、チームは原点に立ち返ることで目の前が開けた。きっかけはJ1第8節の清水エスパルス戦だった。

「オニさん(鬼木達監督)が清水戦を前に、(うちは)ボールを持ってナンボだろうという話をしてくれた。止めて蹴るだったり、相手を外す動きだったり、そういうことをやりながら、パスを回して相手を走らせ、前半からも行くけど、後半に勝負する。清水戦は結果的に引き分けてしまいましたけど、そうした戦い方ができた。このチームは自分たちがボールを持つということに特化していかないとダメだと思いますし、清水戦から選手たちの意識が変わりましたよね」

それを体現できる選手たちがピッチに揃ったことで、ハイネルや阿部浩之といった新戦力の個性も活きるようになっている。

「これだけケガ人が出ていた中でも、オニさんが丹念にチームを作ってきてくれて、(長谷川)竜也もそうだし、三好(康児)もそうだし、ハイネルも阿部ちゃんもみんながこう、結果を残してくれている。そういう意味では(小林)悠への負担も減っていくと思う。苦しい1~2カ月でしたけど、引き出しは増えているんじゃないかなって思います」

加えて鬼木新監督のエッセンスも結果に現れている。公式戦2試合連続となる完封勝利はまさに、その賜物だろう。中村が続ける。

「これまでの攻撃にプラスして、守備というところをチームに植え付けてくれた。球際のところであったり、攻守の切り替えのところは、これからも継続してやっていかないと。そこも含めて少しずつ成長していると思う」

■成長途中の鬼木スタイル

ただし、今季より鬼木監督がチームを率い、新たに築こうとする川崎Fのサッカーが完成されたかというと、むしろ、ここからだ。ケガから復帰したばかりの大島は、イースタン戦後、厳しい言葉を残している。

「ボールを持ったときに、こう(相手が)崩れていくな、こう(相手を)崩せるなというイメージが、まだ沸いてこないというか。うちのチームは攻撃に関して決まり事がないので、ひとりひとりの即興というところが大きい。それが少しずれてしまうところがあって、今はまだ、ぶわーっとイメージが沸いてくる場面が少ないかな。ここに顔を出してもらって、ここに出せればという動きはもちろんですけど、さらにその一手先、二手先を考えていかないと」

事実、イースタン戦は、歴然とした力の差もあれば、プレッシャーも緩かった。持ち味であるパスワークを発揮できたのも、多彩な攻撃パターンを生み出せたのも、相手との力関係による部分が大きい。それだけに大島のコメントは、逆に頼もしくも聞こえる。

「次のジュビロ磐田戦は対策を練られると思いますけど、それを上回れるかだと思います」とは中村のコメントである。対策されようとも、それを圧倒的なパスワークで打開するのが、いつもの川崎Fだ。イースタン戦で負傷したFW小林悠の出場可否は現時点で分からないが、面子が揃った中盤のトライアングルが、磐田を翻弄できるか楽しみである。

文=原田大輔

原田大輔

最終更新:5/13(土) 12:13

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