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白シャツ着こなす「海の王子」 眞子さま交際の小室さん

朝日新聞デジタル 5/17(水) 5:03配信

 小室圭さんは2010年夏、神奈川県藤沢市の「湘南江の島海の王子」に選ばれ、1年間にわたって藤沢市のPR活動に携わった。

【写真】2010年度の海の王子に選ばれた小室圭さん(左)と柏木元気さん(関係者提供)

 同じ時期に「海の王子」「海の女王」の活動をしていたのは、小室さんを含めて計5人。その1人、兵庫県尼崎市の会社員柏木元気さん(26)は「礼儀正しくていつも笑顔を絶やさず、男女共に好かれるタイプだった」と振り返る。

 帰国子女で、インターナショナルスクールを経て、ICUに進学していた小室さんは英語も堪能だった。「白いシャツにサングラスを自然と着こなせる雰囲気があった」という。柏木さんは、小室さんが「将来は外交に携わりたい」と言っていたことも覚えている。

 同期の5人で、海沿いのカフェで一緒に食事することもあった。任期終了後もLINEのグループでやりとりが続いたが、数年前から小室さんからの連絡は減った。今思えば、眞子さまとの交際が始まったころだったのかと思う。

 小室さんから、眞子さまの話は聞いたことがなかった。婚約のニュースに柏木さんは「本当にびっくり。プレッシャーもあるかもしれないけど、礼儀正しい彼なら大丈夫だと思います」。

朝日新聞社

最終更新:5/17(水) 11:35

朝日新聞デジタル