ここから本文です

【オークス】小島太調教師、カリビアンゴールドで騎手時代含め初の牝馬クラシック制覇へ最後の挑戦

スポーツ報知 5/17(水) 6:02配信

 牝馬クラシック第2弾の第78回オークスが21日、東京競馬場で行われる。来年2月に定年を迎えるため、最後の“樫”となる小島太調教師(70)=美浦=は、騎手時代を含めて初の牝馬クラシック制覇へカリビアンゴールドで挑む。また、浜木俊介・東京レース部部長が「思う」、小島太調教師の挑戦とは…。

 騎手でも、調教師としても頂点に立った男が、最後のオークスを迎える。小島太調教師は現役時代、通算1024勝を挙げ、サクラショウリ、サクラチヨノオーで2度、日本ダービーを制覇。抜群の勝負強さで一時代を築くと、トレーナー転身後も菊花賞、有馬記念、天皇賞・春を制したマンハッタンカフェなどを育て上げた。大舞台には欠かせない存在だったが、来年2月で定年のため、牝馬クラシック挑戦はラストとなる。

 「自分はジョッキー時代もオークスは勝てなかった。だけど、その時からのノウハウを何とか生かして、精いっぱいやりたいと思っている」

 騎手では3着が最高。調教師としては4度出走させるも頂点には届いていない(10年アプリコットフィズ6着が最高)。最後に夢を託すカリビアンゴールドは、スイートピーSで2着に入り、優先出走権を手にした。

 「負けたとはいえ、内容は良かった。前走から間がないが、上手く調整できている。明日(17日)は騎手が乗って軽く流す程度。牝馬でG1の前に目立つような調教をやったら一発でアウトだから」

 半世紀以上、馬とともに歩み、数々の経験を積んできただけに3歳牝馬の調整は熟知。未知の2400メートルに関しても、十分に対応可能とみている。

 「前走のように、道中で燃えないで脚をためることができれば伸びてくると思う。ステイゴールドの子でパワーがあるし、一戦一戦力をつけているのは確か。今は全体的にレベルが上がってきているし、オークスだって(どの馬が勝つか)分からないよ」

 愛馬を語る表情は終始、穏やかだったが、期待感はヒシヒシと伝わってきた。騎手時代も含め、一度も手にしたことがない牝馬クラシックのタイトル。勝負師は、今は静かにスタートの時を待っている。(西山 智昭)

1/2ページ

最終更新:5/17(水) 6:02

スポーツ報知

スポーツナビ 競馬情報

重賞ピックアップ