ここから本文です

ルービックキューブとPGAツアーの“家族愛”

5/22(月) 11:32配信

ゴルフダイジェスト・オンライン(GDO)

◇米国男子◇AT&Tバイロン・ネルソン 最終日(21日)◇TPCフォーシーズンズリゾート (テキサス州)◇7166yd(パー70)

【画像】上田桃子 応援団と一緒に歓喜

ビリー・ホーシェルがジェイソン・デイ(オーストラリア)とのプレーオフを制して、3シーズンぶりの勝利を飾った今大会で、多くの選手がキャップやウエアに見慣れないバッチをつけていた。赤、緑、青からなる小さな六角形はルービックキューブをかたどっている。舞台裏には一つのストーリーがあった。

4月下旬、ツアー2勝のジョン・センデン(46歳)は、13歳の息子・ジェイコブくんが悪性の脳腫瘍(がん)に侵されていることを明らかにした。「バレロテキサスオープン」を最後に、戦列を離れたセンデンの復帰の見通しは立っていない。

病魔と闘う少年を勇気づけようと、立ち上がったのは同郷オーストラリアのスティーブン・ボーディッチ。ジェイコブくんが好きなおもちゃであるルービックキューブをモチーフにしたバッチを作り、今大会で選手たちにウエアにつけるよう頼んだ。前週の「ザ・プレーヤーズ選手権」では出場選手のサインを集めて、本人に届けていた。
センデンはこの最終日、ジェイコブくんとともに会場を訪れ、父子ともに元気な姿を仲間たちに見せた。

優勝したホーシェルのバッグを担ぐジョシュ・キャセール氏は、かつてセンデンとも長くコンビを組んでいたプロキャディだ。「ウォーミングアップをしているときに、ジョシュが『センデンとジェイコブが来ている』って言ったんだ。2人にあいさつしたよ」とホーシェル。

「僕は30歳で、まだこれからも長い人生があるだろうけど、すでにすばらしい人生を送ってきたことも事実だ。ジェイコブはまだ若すぎる。まだまだ僕たちみたいに色んな経験をしていかなくちゃいけないはずだ」。自身も2人の娘を持つ父で、次女は4月に生まれたばかり。優勝インタビューで「彼らにはこれから本当に大変な戦いが待っている。ツアーのみんなが、PGAツアーのファミリーがジェイコブの後ろについている。最善の結果になるように祈っている」と力強くエールを送った。(テキサス州アービング/桂川洋一)