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内田篤人、ミラン退団の本田へ心配なし「あの人、本番には強いので」

5/23(火) 16:07配信

デイリースポーツ

 サッカードイツ1部・シャルケのDF内田篤人が23日、成田空港に帰国した。報道陣の取材に応じ、イタリア1部・ACミランからの退団を表明した本田圭佑についても質問に答えた。「あの人、本番には強いのでやってくれると思います」と活躍に期待していた。

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 最後の出場試合で直接FKを決める意地の得点を見せた本田だが、ミランでは定位置を確保しきれないままだった。内田は「出場機会があったりなかったりという厳しい中でしたけど、本田さんはブレないので、練習も100%でやってただろうし」と、厳しい状況での胸中を察した。「ミランで10番を背負える日本人ってすごいですからね」と、たたえた上で、「これからどこのチームに行くかは知らないですけど、電話して聞いてみます」と冗談めかして語った。

 今後については「あの人、本番には強いのでやってくれると思ってます」と心配していなかったが、自身も右膝の負傷から昨年12月に欧州リーグ・ザルツブルク戦で復帰したものの、それ以後の試合出場は果たせていない。「またもう1度一緒にプレーしたいなと思うなら、自分がもう1回、はい上がらないといけない。負けないように頑張ります」と再起を誓った。