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犬の年齢は人間でいうと何歳?の真実

5/28(日) 12:00配信

The Telegraph

【記者:Pete Wedderburn】
 ペットの犬を「小さな人間」のように扱う傾向が広がっている。人を年齢で分類したがるのと同じように、私たちはよくペットを人間の年齢に照らし合わせて考える。この年齢計算法には実は論理的なやり方があるが、そのためにはまず大半の人が聞いたことのあるやり方を否定しなければならない。

1.人間の1歳=犬の7歳というのは古い迷信
 
 犬の年を人間に換算する古典的なやり方だが、これは人間の寿命に比べて犬の寿命は短いから、時間が経つスピードも単純に比例して速くなるという仮定に基づく計算法だ。つまり人間の平均寿命を約80歳として、犬の寿命を約11歳とすれば、人間の1歳は犬の7歳に相当するというわけだ。

 この比較は50年以上使われてきた。しかし「平均」的な年の成犬なら広義では正解かもしれないが、明らかに間違っている部分もある。

 例えば、1歳の犬は7歳の子どもよりずっと成熟している。犬は往々にして15歳を超えて生きるが、人間で105歳を超える人はめったにいない。

 また、犬は20歳(人間年齢だと140歳)をゆうに超えて生きることが知られている。過去、最も長く生きた犬は29歳(同203歳)だった。一方、人間の最高寿命は122歳だ。

2.最初の2歳は速く、その後ペースが落ちる

 犬は誕生してから成犬になるまで、人間よりはるかに速く成長する。1歳の犬は人間で言えば15歳程度、2歳の犬は人間の24歳程度に相当する。その後、犬は他の要因にも左右されながら、1年間に人間年齢の3~5歳ずつ年をとっていく。この「3~5歳」という幅は、超高齢になると犬の方が人間よりも長く生きるという変則性の説明に有効だ。

 この法則を使えば「過去最高齢」の29歳の犬は、2歳までの24歳分に以降の27年間は3歳ずつ年をとったとして、24+(3×27=81)=105歳となり、こちらの方がずっと妥当な数字だ。

 しかし、この計算方法はグレートデーンなど、7、8歳時に老化に関連する病気で死ぬ可能性がある一部の犬種については適用できない。このため、さらに修正が必要だ。

3.犬のタイプと犬種を考慮する

 犬の寿命は体の大きさと密接に関連している。グレートデーンやセントバーナードなどの大型犬はより速く年をとり、6、7歳までしか生きない。反対にミニチュアプードルなどの小型犬は一般的に15歳を超えるまで生き、20歳まで生きる可能性もより高い。中型犬の寿命はこの中間に位置し、12~15歳だ。

 また純血種は雑種よりも寿命が短い傾向があるが、例外もある。家畜を守る番犬の大型犬種モンゴルバンカルは、伝統的に厳しい環境で暮らしているにもかかわらず、10代後半~20代前半ごろまで生きる。大型犬は若くして死ぬという法則を覆す例だ。

 犬種によって寿命を特定するのは難しい。だがケネルクラブ(The Kennel Club)は定期的に調査を行っており、特定の犬種では大体の寿命が分かるという。

 雑種を含む最新かつ最も詳細な情報は、英イングランド(England)地方の犬10万匹以上について記録した最近の調査に含まれている。このうち死んだ5000匹以上について見ると、寿命の中央値は12歳だった。

 最長寿命の犬種は、ミニチュアプードル、ビアデッドコリー、ボーダーコリー、ミニチュアダックスフントだった。一方、最短寿命は、ボルドーマスティフとグレートデーンだった。この調査では、交配種の寿命は純血種よりも平均1.2年長く、体重は寿命と相関していることが分かった。

 雑種犬を飼っている場合は、何の犬種の交配なのかを推測すると、ある程度の精度で寿命を予想できる。だが科学的にアプローチしたければ、飼い犬の口の中の粘膜から検体を採取して遺伝子検査をすることができる。そうすれば飼い犬の交配種がほぼ確実に推定され、そこから寿命を予測することができるだろう。

4.オンラインの犬の年齢計算機

 飼い犬の幼年期について解明するのは面倒な作業だし、1年が何歳分に相当するのかは犬種や大きさによって大きく変わる。だが幸いこれを簡単にしてくれるツールがある。飼い犬が人間年齢では何歳か概算してくれる無料のオンライン計算機だ。詳細を適宜入力し、ボタンをクリックすれば、答えが出る。

 だが、これは単なる遊び用だと思った方がいいだろう。人間同様、寿命の計算は不正確さがつきまとう科学だ。思っていたよりもずっと早く死んでしまう場合もあれば、幸運にもいつまでも生き続ける場合もある。犬種、大きさ、特徴に基づく予測は「並みの」犬には当てはまるかもしれないが、自分の飼い犬が並みだと考えている飼い主はほとんどいない。すべての犬が特別な存在であり、この地球にそれぞれの命の長さを持って生まれてきている。【翻訳編集】AFPBB News

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最終更新:5/28(日) 12:00
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