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【F1】スポット参戦中のバトン「これが最後の予選になる」。ペナルティで降格も「人生で最も楽しい予選になった」

5/28(日) 1:07配信

motorsport.com 日本版

 マクラーレンのジェンソン・バトンは、フェルナンド・アロンソの代役としてモナコGPにスポット参戦している。バトンは予選Q3進出を果たし、9番手タイムを記録したが、年間の使用基数制限を超えたパワーユニットのコンポーネントを投入したため、決勝は最後尾からのスタートとなる。

F1モナコGP予選Q3の結果。バンドーンはQ2でクラッシュしたため、走行できていない

 パワーユニット関連のグリッドペナルティはドライバーごとではなく、マシンごとに適用される。モナコGPの前にアロンソのマシンは、すでに年間の使用基数上限である4基目のターボチャージャー(TC)とMGU-Hを投入していた。しかし今回もこのふたつのコンポーネントを交換したため、10+5の合計15グリッド降格が決まっている。

「自分のレース数は、ペナルティに関係ないんだ。結構痛いよ」とバトンは語った。

「昨日彼らから伝えられた。木曜日がうまくいっていたから、予選はとても興奮したよ」

「僕たちはふたりともペナルティを受ける。それによってストフェル(バンドーン/スペインGP決勝で3グリッド降格のペナルティ)は12番手、僕は最後尾スタートだ」

「予選でトップ10圏内だったのに残念だ。それにしても、現実は一筋縄じゃ行かないね、そう思わないか?」

 またバトンは、モナコの予選を楽しんだと語り、これが最後のF1レースになると宣言した。

「9番手になったんだ。僕は満足だし、週末をとても楽しんだよ」

「これは僕にとって最後の予選セッションだ。おそらく僕にとって最も楽しく過ごせた予選のひとつになった」

「F1を忘れたことなんてない。僕はこのような機会を6ヵ月の間待っていた。僕はF1マシンに戻り、やっぱり大好きだなって思った」

「本当に楽しかった。マシンをドライブさせることだけじゃなくて、F1全体の雰囲気も楽しめた」

 予選Q3の時点でバトンはタイヤを1セットしか持っていなかった。またマシンの限界までプッシュすることができなったとバトンは言及した。

「僕はマシンの限界がどこにあるのかわからなかったし、モナコじゃそれを見つけられないと思う。開けたサーキットじゃないと限界を感じ取ることはできない」

「僕は間違いなく、自分の限界の中でドライブしている。それは残念に思うけど、僕はそこに止まっていなければいけない。そうでなければウォールに刺さることになる」

「とても難しかったけど、楽しかったよ」

Glenn Freeman