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ジョコビッチが新コーチのアガシと新たな挑戦 [全仏テニス]

5/28(日) 12:01配信

THE TENNIS DAILY

 ノバク・ジョコビッチ(セルビア)のスランプが始まってから、約一年が経過する。そのジョコビッチが5月28日に開幕する今年の全仏オープン(フランス・パリ/クレーコート)で、新たなテニスを披露することになった。

新コーチのアガシについて「僕の人生に大いに貢献できる人」とジョコビッチ

 昨年の全仏オープン優勝が、4大会連続でのグランドスラム優勝となったジョコビッチ。生涯グランドスラム(キャリアを通じて4つのグランドスラムのすべてを制すること)を達成した彼のスランプは、そこから始まった。

 先週、ジョコビッチはアンドレ・アガシ(アメリカ)が全仏オープンで自分のコーチを務めることになると発表した。

「彼は僕に刺激を与えてくれる。僕には今、それが必要なんだ。彼は僕に、これから何が必要かをわかっているんだよ。彼は僕のようにグランドスラムで戦い、世界ナンバーワンになり、多くの困難を乗り越えてきた選手だったから。僕たちはうまくやっていけると思う。これは僕が彼から学び、成長することができる素晴らしい機会だ。彼がここにいてくれることは刺激になるよ」と、ジョコビッチは全仏オープン開幕目前に新コーチのアガシについて語った。

 昨年の全仏オープン後、ジョコビッチはウィンブルドン3回戦でサム・クエリー(アメリカ)に敗れ、過去7年間のグランドスラムで最悪の結果を残した。その後、彼はリオ・オリンピック1回戦でフアン マルティン・デル ポトロ(アルゼンチン)に敗れ、全米オープンでは決勝まで進んだもののスタン・ワウリンカ(スイス)に敗退。そして今年の全豪オープンでは2回戦でデニス・イストミン(ウズベキスタン)に早期敗退を喫した。

 2016年を世界ランク2位で終えたジョコビッチは、現在も2位にとどまっている。

 今月初めに彼は、長年のコーチであるマリアン・バイダ、ほか2人のチームメンバー、フィットネス・コーチのジェブハード・フィル グリツシュとフィジオセラピストのミルヤン・アマノビッチとのパートナーシップに終止符を打った。
 
「僕のテニス人生が新たに始まるような感じだね。この10年間連れ添ったチームと別れたことで、僕を取り巻く環境が大きく変化した。これからが楽しみだし、今はこれが正しかったと思っている」と、30歳のジョコビッチは言った。

「この約半年間の僕のプレーは、あまりよくなかった。自分自身を見直し、これからどうすることが正しいのか模索していたんだ。僕は何か変化が必要だと感じてチームと別れる選択をしたんだ」

 2006年に現役を引退したアガシは、グランドスラム大会で8度優勝した。一方、ジョコビッチはここまでのところ、12のタイトルを獲得している。アガシは、これ以前にトップ選手のコーチを務めた経験はない。

 アガシに最初に連絡をしたとき、ジョコビッチは正式にコーチを頼むつもりはなかった、と言っている。

「アガシの連絡先を聞いたのは、記者会見で僕のことを褒めてくれていたので、“ありがとう“って伝えたかったからだったんだ。僕の調子が悪いときでも僕の味方をしてくれ、サポートしてくれたからお礼を言いたかったんだよ」とジョコビッチは言った。

「初めて連絡したときは、かなり長時間に渡って会話をしたよ。最初はお互いにコーチと選手の関係になるとは思っていなかったけれど、それから2、3週間経ってそうなったんだ。僕は自分に自信を持っているから、そんなに慌てて新しいコーチを雇う必要はないと考えていたし、どうプレーすればいいかは長年の経験からわかっていたからね」

 アガシとジョコビッチは、この2、3週間、定期的に電話でやり取りをしていたが、今週の木曜日にロラン・ギャロス(全仏)で初めていっしょにトレーニングを開始した。

 47歳のアガシがパリに滞在するのは、全仏オープン期間中の一部だけである。

「昨日が彼との最初の日だった。練習をして、そのあと、かなり長い間話し合いをしたよ。最初の日だったけど、ずっと長い間いっしょにやってきた感じがした。僕たちはウマが合うんだ。すべての面においてアンドレは、僕にとって完璧な人だね」とジョコビッチはコメントした。(C)AP (テニスマガジン/テニスデイリー)

Photo: PARIS, FRANCE - MAY 26: Novak Djokovic of Serbia and his new coach Andre Agassi during practice on Court Central two days ahead of the start of 2017 French Open at Roland Garros stadium on May 26, 2017 in Paris, France. (Photo by Jean Catuffe/Getty Images)

最終更新:5/28(日) 12:17
THE TENNIS DAILY