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故障したアルマグロを慰めたデル ポトロ「心が感じたことをする」[全仏テニス]

6/2(金) 17:03配信

THE TENNIS DAILY

 フランス・パリで開催されている「全仏オープン」(5月28日~6月11日/クレーコート)の大会5日目、男子シングルス2回戦。

デル ポトロは対戦相手のアルマグロを気遣う、マレー、ワウリンカらが3回戦へ [全仏オープン]

 第29シードのフアン マルティン・デル ポトロ(アルゼンチン)は、膝の故障のためプレーを止めなければならなくなった対戦相手への深い同情を見せ、獰猛なファイターから、やさしい慰め役へと、一瞬のうちに変貌した。

 2009年に全米オープンで優勝して以来、デル ポトロ自身のキャリアも度重なる手首の故障のため、何度も中断させられては再開するという状況を繰り返してきた。彼はその経験が、自分をニコラス・アルマグロ(スペイン)の苦境に感情移入して接することを助けたのだと言う。アルマグロはセットオールで迎えた第3セットの序盤に、泣きながらクレーコートの上に倒れた。

「彼の気分が多少はよくなっているよう祈る。故障のあと、それがどんなに悲しい気持ちであるか、僕は知っている。僕も故障は散々したからね」とデル ポトロは言った。「彼に幸運を祈りたい」。

 国際テニス連盟(ITF)のスポークスマンによれば、アルマグロは病院に運ばれた。

 この日、コート2では、通常あまり目にされないシーンが見られた。31歳のアルマグロは左脚の治療を受け、トレーナーに膝にテープを巻いてもらっていた。

 デル ポトロが第1セットを、アルマグロが第2セットを取り、第3セット1-1となったとき、アルマグロはベースラインで不意に動きを止め両手を膝に当てると、頭を振り、それからコート上に仰向けに倒れた。彼は青いシャツを錆び色のクレーに染め、声を上げて泣いた。

 アルマグロが倒れている間、身長198cmのデル ポトロはネットを越え、お互いに10代だったジュニアの頃から知っているアルマグロの様子を見に近づいて行った。デル ポトロは屈み込んでアルマグロに話しかけ、その胸をさすった。

「僕はただ、心が感じることをやっている」とデル ポトロはのちに言った。

 ようやくアルマグロが起き上がり、彼らは長く抱擁を交わし合った。アルマグロがゆっくりとコートサイドに行き、フラストレーションから水のボトルを投げ、それからコート脇のベンチに座って頭を抱えると、デル ポトロはその横に座り、ぽつぽつと言葉を交わしながらその頭を撫でた。

「あのときは適切な言葉を探そうとしていたんだ」とデル ポトロは言った。「僕は彼に落ち着くよう努めてごらん、と言った」。

 デル ポトロはアルマグロに、家族や子供のことを考えてみるように言ったのだという。

「彼は苦悩していた。辛い状況だった」とデルポトロ。「僕は彼に、テニスは重要だが、この場合、健康はテニスよりも重要なんだと言ったよ」。

 アルマグロは2週間前のローマでラファエル・ナダル(スペイン)と対戦しているときにも、似たような形でふいに膝に手を当てて動きを止め、棄権することを強いられていた。

 デル ポトロは土曜日に4回戦進出をかけ、世界1位のアンディ・マレー(イギリス)と対戦する。これはリオ五輪決勝の再マッチだ。リオ五輪でのデルポトロの銀メダルは、彼のカムバックにおいて重要な意味を持つワンステップだった。

 デル ポトロは左手首に3度にわたる手術を受けたせいで、2年半分のメジャー大会をスキップすることになり、2016年ウィンブルドンでようやくグランドスラムに戻ってきた。

 これは彼にとって5年ぶりのロラン・ギャロス(全仏)となる。そしてアルマグロの故障の前に、デル ポトロは自分の問題に対処しなければならなかった。彼はこの日、第1セットで鼠蹊部の筋肉をひねってしまったのだ。抗炎症薬で何とか切り抜けたというデル ポトロは、マレー戦前に回復するに十分な時間があると考えている。

「今、自分のテニスにいい感触を覚えている」とデル ポトロは言った。「でも、いい体調であることも必要だ」。(C)AP (テニスマガジン/テニスデイリー)

Photo: PARIS, FRANCE - JUNE 01: Juan Martin Del Potro of Argentina calls for the trainer during the men's singles second round match against Nicolas Almagro of Spain on day five of the 2017 French Open at Roland Garros on June 1, 2017 in Paris, France. (Photo by Adam Pretty/Getty Images)

最終更新:6/2(金) 17:03
THE TENNIS DAILY