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Mac新時代を切り開く 使い心地の新iMacと先進性の新MacBook Pro

6/8(木) 0:00配信

ITmedia PC USER

 今年のWWDCで、AppleはVRやAR、AIなど新フロンティアへの挑戦をアピールしたが、もう1つ強く印象付けられたのは、「Macの復権」だ。次期OS「macOS High Sierra」の洗練された機能と一緒に7種類もの新型Macを発表し、さらにはウワサもなく秘密裏に開発していたiMac Proも2017年末に発売すると発表。しかも、これとは別に来年に向けてMac Proの後継となるコンポーネント型ハイパフォーマンスモデルも開発していると公言している。

【新しいMac】

 今回、AppleがMacへの本腰を示した7製品の中から、21.5インチiMacの最上位モデルと、15インチMacBook Proをいち早く貸し出してもらったので、そのファーストインプレッションを紹介したい。

●低価格モデルが大きく魅力を伸ばした新Mac

 新しいMacに共通する特徴は、CPUがIntelの第7世代Core、「Kaby Lake」世代と呼ばれる新プロセッサーに切り替わったことで、高速動作時においても、省電力動作時においても従来モデルよりも処理性能が増している。

 今回、筆者は7モデルの中でも、MacBookがダークホースだと思っている。旧モデルのキーボードは打鍵した印象が弱く、慣れないと打ちにくさを感じるという人も多かったが、最新モデルではMacBook Proと同等の打ちやすいキーボードに差し代わった。

 Retina Displayとあの小型軽量さを考えると、これだけでも十分魅力的な改良だが、その上でCPUは1つ世代が進み、20%ほど動作が速くなっている。ファイルを保存するSSDも50%ほど高速なものになり、メモリも基本は8GBのままだが、CTOで最大16GBが選べるようになった。また、バッテリー動作時間も映画の再生テストで11時間から12時間と延びている。小さなバッグにもエレガントに収まる軽量ボディーと、優美なディスプレイはそのままにここまで色々と改善が行われているのは正直かなりお得に感じる。

 同様にiMacも、手ごろな21.5インチの4K Retinaモデルがより魅力を増した。デスクトップ機ならではの大容量と高速なファイルアクセスを両立するSSDとHDDの合わせ技、Fusion Driveが標準装備されるようになった上に、SSD自体も従来より50%高速になっている。評価機の21.5インチ最上位モデルも1TBのFusion Driveを搭載している。

 こちらもCPUは第7世代Coreになり、省エネ動作時の周波数もTurboBoost時の動作周波数も底上げされた。27インチの最高速モデルは、TurboBoost時で4.5GHz。前モデルの3.7GHzから大きく伸びている。21インチでも最上位モデルではTurboBoost時で最大3.8GHzと、旧27インチモデルよりも高速だ。これにあわせてメモリもDDR4という前モデルよりも1世代新しい2400MHzの高速メモリ(前は1867MHz)を搭載し最大容量も21インチモデルで32GB、27インチモデルで64GBと倍増している。

  それに加えて、これまで27インチモデルと大きなパフォーマンス差を生み出していたGPUが、従来のCPU一体型Intel Iris Pro Graphicsのほかに、購入時のカスタマイズオプションとして、高速な個別単体GPU(ディスクリートGPU)が選べるようになった。今回、貸し出しを受けた21.5インチ最上位モデルも4GBのメモリを搭載したRadeon Pro 560を搭載している。

 このように高性能を発揮させる要素もたくさん詰まっているが、それ以上に魅力的なのはやはりなんといってもiMacの最大の特徴であるディスプレイだろう。

 21.5インチiMacは4K Retina DisplayのiMacとも呼ばれているだけあって、最新のiPhoneなどで撮影した4K映像をピクセル・トゥー・ピクセルつまり、映像を縮小せず、画素を1つも省略せずに表示、再生できる高い解像度を持つ。その高精細なディスプレイの上で非常に広い範囲の色を表現したのがiMac前モデルのチャレンジだったが、最新モデルではその上でさらに明るく、そして格段に多い色の再現に取り組んでいる。

 解像度こそそのままだが、明るさは前モデル比で43%も明るい500nitになっている( 27インチモデルも同じ)。実はApple製品の中では、既にMacBook Proの前モデルが、この明るさを達成していた。しかし、21.5インチや27インチという大きな液晶で、この明るさを実現するのはなかなか大変だ。新iMacでは、そこにチャレンジして達成している。

 一方、MacBook Proを完全に追い抜いてしまったのが、色の表現だ。10bitディサリングという技術を使うことで10億色を表現できるようになっている。10億色というと、これまでの4K/5K Retina iMacや最新のMacBook Proが表現している数百万色から大きな飛躍となる。この比類なきディスプレイは写真や映像のプロフェッショナルが、妥協せずに映像の中の繊細さを追求する上で大きな武器になるだろう。

 試しに筆者が撮影したカラフルな写真を明るさを最大にしてiMacとMacBook Proで映し出してみた。エッジなどはMacBook Proのほうが際立って見えるが、これはMacBook Proの方が解像度が低くてピクセル数をかなり間引いた縮小表示になっているからだろう。色合いの変化なども少し多めでMacBook Pro上で見る写真のほうがメリハリがついているが、これは言うなれば少しデフォルメされた状態。iMacのほうがディテール部分のコントラストは弱いが、その分、自然なグラデーションが描かれている印象を受けた(上の写真ではあまりうまく表現できておらずiMac側が少し色飛びしてしまった)。

 こうした基本性能に加えて、iMacには使い勝手の柔軟性がある。巨大なディスプレイの裏側には充実の接続用ポートが並んでおり、デジタルカメラから抜き出したSDXCカードもそのまま差すことができれば、Macの新標準になりつつあるThunderbolt 3(USB-C)のケーブルを差すこともできる。一方で、USB 3対応の周辺機器の接続にはまだまだ主流な従来型のUSB端子(Type-A端子)も4つ用意されており、さらにはギガビットイーサネットのネットワークケーブルも利用できる。

 ポートは本体背面なので、そのままでは差すのが難しいが、重心のバランスがよいため、くるっと本体を回転させてコネクタを差せるのもiMacのデザインの魅力だろう。

 キーボードやマウス、トラックパッドがすべてワイヤレスで、さまざまな姿勢で向き合えるのもデスクトップ型iMacの魅力だ。ちなみにワイヤレスキーボードとは言っても、USBーライトニングケーブルを使って接続し充電をしたり、万が一、Macが故障してBluetooth機能などが使えなくなったときには、有線キーボードとしても利用できる。

 これまではマウスかトラックパッドかの選択はあったものの、純正のキーボードは1種類しかなかったが、今回からは新たにテンキー(数字入力キー)がついたキーボードも購入時のオプションとして選べるようになった。

 日本では、家の広さなどの理由から、ノートPCを選ぶユーザーが多い。だが、新しい21.5インチのiMacは置くには大き過ぎず、見るには十分な大きさで、映し出す映像も美しく、さらには新旧の周辺機器を深く考えずに接続しっぱなしで使える快適さも含めて、これまでノート型Macしか使っていなかった人に、デスクトップ型Macを使うことの心地よさを知ってもらう入門用マシンとしてオススメの1台といえる(もっとも、Fusion Driveは21.5インチモデルでも、ノート型に差をつける3TBまで選べるようにして欲しかったが)。

●未来に向けて果敢に突進を続けるMacBook Pro

 そしてもう1つ。Appleから貸し出しを受けた15インチMacBook Proも見ていこう。2017年に入ってから発売されたTouchBar付きMacBook Proの後継モデルである。

 パソコン業界では、買ったばかりの新製品がわずか数カ月で旧製品になることは昔からよくあることだ。ただ、最近のAppleは製品の入れ替えサイクルが1年以上となっていたので大丈夫だろうと筆者もこの機種を購入していたのだが、見事に数カ月で旧モデルとなってしまった。

 さて、新モデルは省電力時の動作でも高性能時でも動作周波数が向上した第7世代Kaby Lake世代のCPUを搭載し、SSDは50%高速になっているという。このことで一体どれだけ差がついたのか。

 評価機の構成は、2.9GHzのCore i7と16GBのメモリ、512GBのSSDストレージとRadeon Pro 560を搭載する最上位モデル。これに対して筆者が持ってきたのは、2.7GHzで動作する前世代のCore i7を搭載し、メモリは16GB、ストレージは1TBのSSDを載せているが、その分GPUはケチってIntel HD Graphics 530で妥協したカスタマイズモデルである。

 どの程度、みなさんの参考になるか分からないが、PCの処理性能を計るベンチマークアプリ、GeekBenchを使って比較計測してみた。こうしたアプリでの計測結果が、実際のアプリの性能の変化に反映されているわけではないものの、あらゆるアプリで動作速度を比較するわけにはいかないので1つの指標にはなるだろう。

 結果はシングルコアのスコアで7%ほど、マルチコアで4%ほど速くなったようで、まあ、この程度なら旧機種を買った人もそれほどショックを受けずに済むかもしれない。

 ただし、AJA System Test Liteというアプリを使って計測したSSDの読み書きの速度のテストの結果は歴然としていて、情報の読み出しの速度に至っては83%ほど速くなることもあった(計測するたびに結果が大きく変わるが、それでも常に新型の結果が上回っていた)。これはつまり大型のアプリケーションの起動時間や、4K/8Kといった高解像度な動画の読み書きなどで大きな差がつくということだ。

 ちなみに、TouchBarなどを含む基本機能の使い勝手については大きな差はないはずだ。最近になって急速に対応アプリが増えてきたTouchBarは、ミュージシャンや映像編集をする人、そしてKeynoteやPowerPointを使ってプレゼンをする人に評判がいい。筆者もKeynoteで一番恩恵を受けている。今、表示しているスライドの後に続くスライド数枚がTouchBarに表示され、次のスライドは時間節約で飛ばそうと思ったら、TouchBar上の目当てのスライドをタッチして、そこまで飛ばすことができ、より会場の反応に応じた講演ができるのだ。

 ToucbBarの、どの活用が便利かについては、Macをどのように活用しているかで大きく変わってくるので、筆者がすべての利用者を代弁することはできないが、最近ではMac App Store(Macのアプリを配布している場所)で特集も組まれているので、こちらのリンクから探してみるのもいいかもしれない。

 冒頭でしかけたiMac vs MacBook Proの視点で語ると、MacBook Proは潔く周辺機器接続ポートをすべてThunderbolt 3(USB-C)形式に変えてしまい、マイク/ヘッドフォン端子だけは残っているものの、それ以外の従来型USB端子(Type-A)もSDXCカードスロットもギガビットイーサネット端子もすべて取り去ってしまった。

 このThunderbolt 3(USB-C)端子は、実は充電用のケーブルと、USB-Cのケーブル、Thunderbolt 3の転送パフォーマンスに対応したケーブルなどいくつか種類がある。しかし、最近、IntelはThunderbolt 3の仕様を公開しており、今後、Thunderbolt 3ケーブルの需要が高まり、もっと価格が下がってくれば1本のケーブルですべてがまかなえるようになってくるはずだ。そういう意味では、このMacBook Proは未来の技術への投資ができる人に向いたノートパソコンとも言える。

 当初はSDメモリーカードが読めなかったり、古い周辺機器が使えない問題も指摘されたが、最近ではMacBook Proの側面に装着するとSDXCカードリーダーや従来型USB端子(Type-A)、microSDカードリーダーなどを追加してくれるようなアダプター(写真はフォーカルポイントのALMIGHTY DOCK TB1という製品)もいくつか出てきている。いずれはThunderbolt 3のUSB-C端子に直接つながるテレビやプロジェクターも出てくることだろう。

 まだ、それには少し時間がかかりそうだが、MacBook Proには、今すぐに確実に恩恵が受けられる技術もある。指紋認証のTouchIDを兼ねた電源ボタンだ。

 久しぶりにiMacを使って面倒だなと思ったのは、ログイン時にいちいちパスワードを入れる必要があること。Apple Watchをつけていれば、iMacでもそれがなくなるが、例えばApple Watchが充電中でも、指をそっと置くだけでログインできるTouchIDの便利さに慣れてしまうと、これができないことが古臭く思えてくる。TouchIDはログインだけでなく、Safari Webブラウザ経由でのApple Pay支払いにも使うことができる。

 また、何と言ってもこれだけのパフォーマンスとディスプレイを備えたマシンをカバンに入れて世界中のどこにでも持ち歩けるのもMaccBook Proならではの大きな魅力だろう。

 ところで、上で筆者のMacBook Proがすぐに旧機種になってしまったと書いた。おそらく、今回発表された新MacBook Proも遠からず、旧機種になるはずだ。そんなパソコン業界の悲しい製品ライフサイクルに一石を投じてくれそうな発表があった。

 Thunderbolt 3搭載Macでは外付けのGPUがサポートされる。最近、パソコン性能のほとんどはCPUではなくGPUによって支えられているが、このGPUだけ後から外付けで追加できるのだ。

 AppleはWWDC 2017で、27インチiMacの最上位モデルが搭載しているRadeon Pro 580以上で利用できるVRコンテンツの開発環境を発表したが、この高速GPUを搭載していないMacBook ProやiMacの低価格モデルでもThunderbolt 3端子さえ搭載していれば、GPUを外付けしてVRコンテンツの開発ができる。実際、AppleはMacBook ProでもVRコンテンツを開発できる外付けGPU込みの開発キットの提供を約束している。

 これから従来強かった写真、音楽、映像、そして科学研究といった分野から、VRコンテンツの開発や機械学習による人工知能の開発など、Macの活用はどんどんと新しいフロンティアに向かって広がっていく。

 最も安価なMacBookを除く全モデルにThunderbolt 3を搭載した今回の新Macは、その形状や価格、画面サイズだけではなく、次世代テクノロジーと旧世代テクノロジーの取り入れ方のバランスでも大きな多様性を生んでいる。

 秋に登場する新OS、macOS High Sierraと、今回発表の7つの新しいMacは、これから訪れるMacの大転換期を象徴する製品となるのかもしれない。

最終更新:6/8(木) 0:00
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