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13歳・張本「チョレイ」貫く 否定的意見も「気にせずやっていく」

6/8(木) 6:03配信

デイリースポーツ

 卓球の世界選手権で男女合わせて5つのメダルを獲得した日本代表が7日、ドイツ・デュッセルドルフから成田空港に帰国した。男子シングルス史上最年少の8強入りを果たした13歳の張本智和(エリートアカデミー)は「あと少しでメダルだったけど、ベスト8も立派な成績だと思う」と胸を張った。

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 五輪メダリストの水谷隼(木下グループ)から金星を挙げるなどお茶の間に衝撃を与えると同時に、話題となったのが「チョレイ」というかけ声。流行語大賞にノミネートされるのでは、との問いには「テレビでしか見たことのない舞台なので、なったらすごいと思う」と“普通の中学生”らしくはにかんだ。

 一方で「大きい声を出すなとも結構言われる」と否定的な意見も耳にする。しかし、声を出しながら自分のペースに持ち込むのが張本流。「みんな点を取った時は声を出すし、それが自分は大きいだけなので。そこは気にせずにやっていきたい」。他人の意見に流されない強心臓で、打倒中国を目指す。