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大学生FB野口を抜てき!ジョセフ日本、10日ルーマニア戦

6/9(金) 7:00配信

サンケイスポーツ

 ラグビー・日本代表福岡合宿(8日、宗像市サニックス玄海グラウンド)ラグビー日本代表は、10日にルーマニア代表と対戦(熊本)する。この日は午前と午後に練習を行い、出場メンバーが確定。ただ一人の大学生、FB野口竜司(21)=東海大4年=が、アジア諸国以外でのテストマッチに先発で初登場する。

 夏のような強い日差しが降り注ぐ。練習後、野口はグラウンド脇の玄界灘に飛び込んだ。「このカテゴリーのテストマッチは初めてで楽しみ。ボールを持ったら簡単に倒れずに、前に出るためのキックを意識したい」。はやる気持ちを抑えるように語った。

 昨春に初めて代表入りしたが、出場した8試合はすべてアジア選手権。ワールドクラスとの初陣となる野口に、ジェイミー・ジョセフ・ヘッドコーチ(47)は「スキル、スピードとも素晴らしい能力を持っている」と期待する。2019年W杯以降を見据えた期待の若武者が、満を持して登場する。