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<インディ500>優勝の佐藤琢磨が帰国「本当に幸せ」

6/12(月) 19:01配信

毎日新聞

 米国伝統の自動車レース、インディアナポリス500マイル(インディ500)で日本人初優勝を果たした元F1ドライバーの佐藤琢磨(40)=ホンダ=が12日、成田空港到着の便で帰国し、多くのファンに出迎えられた。佐藤は「(優勝から)少し時間がたっているが、早々に出迎えていただいて本当に幸せ」と笑顔を見せた。

 8度目の挑戦で優勝を決めた瞬間「みんなに『ありがとう』と言いたくて無線を入れたが、言葉にならず叫び続けていた」と佐藤。その思いが強いだけに、出迎えたファン一人一人に丁寧にサインし「自分自身が活躍できる場を作ってくれたのもファンの力と思っている。時間が許す限り感謝の気持ちを伝えたい」と語った。

 また、報道陣から座右の銘を問われると、色紙に英語で「ノーアタック ノーチャンス」と書いて披露。「チャンスを自ら作り出すためには、挑戦し続けなければならない。挑戦し続けたからこそ勝てた。信じて挑戦を続ければ夢はかなうと思う」と力を込めた。【平本泰章】

最終更新:6/12(月) 19:08
毎日新聞