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雨からはじまる旅、川へ

6/20(火) 15:00配信

朝日新聞デジタル

【絵本のぼうけん】

 雨の季節は、外遊びの時間もぐんと減り、子どもも大人も退屈になりがちです。でも、そんな梅雨時こそ絵本の出番。ふだんは寝る前に絵本を読み聞かせている家庭が多いようですが、仕事と家事に追われた一日の終わりに絵本を読むのは、睡魔との闘いだというお母さんや、早く寝てほしいとひそかに思いながら読んでしまうという声も。

【写真】『あめ』作:イブ・スパング・オルセン 訳:ひだにれいこ(亜紀書房)

 雨降りの日には、ぜひお昼間の時間にゆったりと絵本の時間を過ごしてみてください。お布団の中での読み聞かせよりも、アクティブな子どもたちからは、楽しいひらめきや素朴な疑問が出てきますし、大人もじっくり耳をかたむけることができます。今回は、雨から広がる絵本の世界をご紹介します。どの絵本も小学校入学前後の子どもから大人まで楽しめる内容ですが、小さな子でもその絵から、自然の大きな営みを感じることができるでしょう。

雨つぶのふしぎな冒険

 「雨はどこから降ってくるの?」「集まった雨はどうなるの?」という子どもたちの質問に、絵本好きの方なら、ロングセラー『しずくのぼうけん』(福音館書店)の表紙がすぐに浮かぶかもしれません。ここにもう一冊、1963年にコペンハーゲンで出版された『あめ』が、日本・デンマーク国交樹立150周年を迎えた今年、日本で翻訳出版されました。デンマークの子どもなら誰もが知っていると言われる絵本作家、イブ・スパング・オルセンの作品です。雨つぶの男の子2人「ボトボト」と「バラバラ」が、どんな時に、どうやって空の雲から落ちてくるのかをわかりやすく教えてくれる物語。雨が人間に嫌われる時や、喜ばれる時など、雨つぶの視点から私たち人間の営みをユーモアたっぷりに観察しています。

雨から川へ、そして海へ

 山に降った雨は、次第に小さな流れを作って、谷川になり、やがて大きな川になり、広い海へとつながっていきます。加古里子(かこさとし)さんの『かわ』(福音館書店)では、一つの川をめぐる自然と人間の営みがページいっぱいに広がります。実は、この絵本の出版当時(1966年)には、急速な開発による水質汚染などの状況を記した一文がありました。しかし長年の環境保護の結果、川が本来の姿に戻ったという著者の思いから、2016年の83刷からはその記述は削除されています。この絵本は、「こどものとも」創刊60周年を記念して、広げると7メートルにもなる絵巻じたての読み物としても出版されました。

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