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トンプソンを緊急招集 相手のアイルランドは「僕のルーツに入っている」

6/21(水) 6:05配信

デイリースポーツ

 アイルランドとのテストマッチ第2戦(24日・味スタ)に向け、東京都内で合宿中のラグビー日本代表に、頼もしい男が合流だ。負傷者が続出しているFWの中心、ロックの補充で、緊急招集されたのはトンプソン・ルーク(近鉄)。3度のワールドカップ(W杯)に出場し、日本代表キャップ63を持つ36歳のベテランだ。

 2015年のW杯を最後に日本代表から引退していたが、「アイルランドという強敵と戦うには、テストマッチの厳しさを知っている選手が必要だ」というジョセフ・ヘッドコーチ(HC)のSOSを受け、心が動いた。

 「ケガで外れたキンちゃん(大野)に連絡して『ケガ人が多くてチームが心配だね』と話していたら、ジェイミー(ジョセフHC)から、お願いの電話がかかってきた。日本代表は特別な存在だし、アイルランドには若いときに1年間留学していて、僕のルーツにも入っている。次の試合までの1週間、ジャパンのために手伝おうと」

 報道陣から「19年日本大会は?」と聞かれると、「スタンドで応援してたいな」と笑いながら「でも今のチーム状態は悪くないよ」とニッコリ。百戦錬磨のベテランが、ジャパンに自信を注入する。(大友信彦)