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楽天が創設13年目にして作り上げた“最強方程式”

7/4(火) 13:00配信

ベースボールキング

球団初の“セーブ王”誕生へ…

 6月30日のソフトバンク戦に勝利し、パ・リーグ首位で勝負の7月戦線を迎えた楽天。月が変わって1日、2日の試合は敗れたが、試合数の差もあって「マイナス0.5ゲーム差」で首位の座を死守している。

 好調なチームを後ろから支えているのが、絶対的守護神・松井裕樹だ。プロ4年目の今季は34試合に登板して3勝1敗23セーブを記録。防御率は驚異の0.25と抜群の安定感を誇っている。

 セーブ数はサファテ(ソフトバンク)を1個差で追う2位。抑え転向から3年で熾烈なタイトル争いを繰り広げているが、もし最多セーブのタイトル獲得となると楽天では球団初の快挙となる。

若くして球団史上最高のストッパー

 創設13年目を迎えた楽天。かつては岩隈久志や田中将大といった大エースが多くのタイトルをもたらしてきたが、リリーフ投手の勲章とは縁遠かった。球団創設から昨季までのチーム内最多セーブ者を振り返ってみよう。

【楽天・チーム最多セーブ】
2005年:福盛和男(11)
2006年:福盛和男(21)
2007年:福盛和男(17)
2008年:青山浩二、小山伸一郎(4)
2009年:福盛和男(10)
2010年:川岸 強(13)
2011年:ラズナー(17)
2012年:青山浩二(22)
2013年:ラズナー(17)
2014年:ファルケンボーグ(20)
2015年:松井裕樹(33)
2016年:松井裕樹(30)
 
 ご覧のように、初期の苦しかった時期は白星も伸びなかったため、必然的にセーブの機会も少なかったものの、初のクライマックスシリーズ進出を成し遂げた2009年でも福盛の10セーブというのが最高。日本一になった2013年もラズナーの17というのが最高で、松井裕樹が出てくるまでは30セーブの大台に届く投手がいなかったのだ。

 自身が持つ球団最多セーブ記録の更新、そして球団初の最多セーブ獲得へ。最強守護神への道を歩む松井裕樹のこれからに注目だ。
 

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