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島民15人に猫150匹 「青島猫を見守る会」に思いを聞いた

7/5(水) 11:10配信

sippo

 瀬戸内海に浮かぶ青島(愛媛県大洲市)は、一周わずか約4キロの陸地に、人間15人・猫150匹が住む「猫の島」だ。一緒に楽しく暮らしたいと、エサやりや去勢などを先頭に立って担うのが、住民で作る「青島猫を見守る会」会長の紙本直子さん(66)。過疎の島で、たくさんの猫と生きる日常や、未来への思いを聞いた。

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――夫婦で漁を営みながらの、猫との生活。どんな日常ですか。

「朝おきたら、玄関を開けて、集まっとる猫に『おはよう、みんなそろってるかなー』ってごあいさつして。エサやりは手分けしとるから、いつもうちの前におるのは30~40匹かな。島の猫はだいたい顔で分かるから、そう間違うことはないです。みんなの顔を見て安心したら、家のことをしてから猫のごはん。漁から戻ったら、帰ってきたでーって声かけたり」

「昼間はフンを掃除したり、目ヤニがひどければ目薬を、親が育児放棄していれば哺乳瓶でミルクをあげたり。観光客の方があげすぎたエサが道に残っていれば、アリが寄るので片づけます」

――昔、漁師がネズミ対策で島に連れてきた猫が増えてしまい、地域で管理しようと3年前に会が出来たそうですね。なぜ会長を?

「それまで、みんな自腹でエサを買っていたんです。でも、お金もかかるし、島から買いに出るのも大変。痩せてかわいそうだし、適切に去勢もすべきだといった声もあったみたいで、窓口になる会を作りました。会員になったのは夫を含めて4人。みんな年上で、仕方ないので会長になりました」

「会を作ったら、ネットで支援を呼びかけてくれる方が現れて、エサを送ってもらえるようになりました。前は、勝手に戸を開けて家に入り、お供えのダンゴを食べる猫もいた。今はエサが足りなくなることもなく、毛並みも良くなったと言われます。私はネットは使えないですけど、感謝の言葉もネットに載せてもらっています」

――獣医師会などの協力で、去勢も進めていますね。

「『何匹、定期船に乗せて』って連絡が来るんです。捕まえるのは大変よ。市によると約150匹ですけど、私は数えたことがないので、増えたか減ったか分かりません。観光客さんに『減ったのでは』と言われることはありますけど、まだ生まれてます。子猫はだんだんやんちゃになり、年がいった猫ちゃんは、どこかで自然とお隠れになる。その繰り返しです」

――色々大変ではないですか。

「大変ということはないです。私らがおなかがすくように、猫ちゃんもごはんがいるんだし、それは生活の一部なんで。そりゃ仕事は増えますけど、猫に振り回されているわけじゃなくて、無理なく合間にやるだけ。だから、漁でご飯が遅くなっても我慢してもらいますよ。メバル、サザエ、何でも取れます。いま猫の手も借りたい時期やけど、貸してくれんので」

――島には、店も自動販売機もありません。積極的に観光地化している猫島もありますが。

「最初は、メリットを得られないか、という話もありました。でも、それぞれ仕事もあり、自販機を置くにしてもエサを売るにしても、だれがやるの、投資してブームが去ったらどうするの、となったんです。それよりは今まで通りの生活を続けて、ただそこに猫もおる、でいいんじゃないのと。メリットはないですけど、ないからどうということもないです」

――それでも来る方はいます。

「民家の敷地に入らないなど、島のルールは幾つかあります。ヒジキの干し場などに観光客が座り込むと、島民が『あけて下さい』って頭を下げないけんなるんですよ。今日も外国人さんに『ノー』いうたら、『アイムソーリー』か何かいうて出てくれました。でもマナーも守られてきたし、いけんことはいけんと言いますので」

「もう無人島に近いから、朝の定期船が近づくと『今日は何人、乗っとるかな』って楽しみにして。船が着くとにぎやかになり、『ああ、島で話し声がするのはいいな』って思います。それに、この年になって若い方や外国人さんとの交流なんて、なかなか経験できないでしょ。なんだかんだいうて楽しいね、いうのが本音です。夕方の船が出たら、それはもう、静かに寂しくなりますよ」

――猫は、1匹が1年で80匹ぐらいに増えかねない繁殖力といいます。猫を守りたい人と、迷惑を防ぎたい人が共存するため、青島のように住民が「地域猫」として管理する動きが広がっています。

「青島でも、好き嫌いは半々ぐらいじゃないかな。私らがエサやること自体、反対の人もいます。そういう意見も、仕方ない」

「でも私、各地で野良猫にエサをあげてしまう人の気持ち、わからんでもないんよ。私らだって、『このエサやったら、後で増えて困る』とか考えられない。だって目の前に、人間と同じ命があるんですから。そこに猫がいる、という現実を受け入れないけんのよ」

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最終更新:7/5(水) 11:10
sippo