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WWE両国公演で横綱・曙に見えたサモア・ジョー…金曜8時のプロレスコラム

7/7(金) 8:00配信

スポーツ報知

 世界最大のプロレス団体、WWE(ワールド・レスリング・エンターテイメント)の東京公演(6月30日、7月1日)を両国国技館で取材した。

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 WWEインターコンチネンタル王者のザ・ミズ(36)を始め、ロマン・レインズ(32)、セス・ロリンズ(31)、ディーン・アンブローズ(31)ら全米のスーパースターに加え、日本から“メジャー”入りを果たした、元プロレスリング・ノアのヒデオ・イタミ(KENTA、36)、元ドラゴンゲートのアキラ・トザワ(戸澤陽、31)、元NEO女子プロレスのアスカ(華名、35)が凱旋帰国し、国技館を盛り上げた。

 日本で人気だったクリス・ジェリコ(46)やフィン・ベイラー(35)も喝采を浴び、その陰に隠れてしまったのが、サモア・ジョー(38)だった。キング・ジョーとしてZERO-ONEに参戦し橋本真也(故人)と対戦したり、プロレスリング・ノアでは三沢光晴(故人)のGHCヘビー級王者に挑戦するなど、日本でも知られた存在だった。それがWWE入りして、元新日本プロレスの中邑真輔(37)とNXT王座を争い、10日(日本時間)に、米テキサス州ダラスでのPPV大会「グレート・ボールズ・オブ・ファイア」でブロック・レスナー(39)の持つWWEユニバーサル王座に挑戦する。

 WWEのサモア・ジョーとして初の“凱旋”だったが、東京公演の会場、両国国技館がよく似合った。英語でアナウンスされる「サモア・ジョー」の響きが、「スモウ・ジョー」のように聞こえるし、ハワイアンではないが、元横綱でプロレスに転向した曙(48)とだぶって見える。曙は203センチ、ジョーは185センチで体形は違うが、もみあげのある横から見るとそっくり。低音の声も似ている。

 曙は現在、病気療養中で、リング復帰の見込みが立っていない。だからこそ、両国の特設花道から出てくるサモア・ジョーに曙への思いを込めて、熱視線を送った。

 ジョーは東京公演の初日、2日目ともインタコンチ王者のザ・ミズと組んで、初日はディーン・アンブローズ、セス・ロリンズ組、2日目はアンブローズ、ロマン・レインズ組と対戦。両日とも、ザ・ミズがアンブローズのダーティディーズに敗れ、連敗。しかも、ザ・ミズが妻でマネジャーのマリースとドタバタ劇を繰り広げるなど、ジョーはいいとこなしで終わった。

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最終更新:7/7(金) 8:00
スポーツ報知