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ソフトバンク柳田 3試合連続23号 三冠王も見えてきた!

7/9(日) 9:00配信

デイリースポーツ

 「日本ハム2-5ソフトバンク」(8日、札幌ドーム)

 首位となって初めての打席でも、豪快にぶっ放した。初回。1死二塁の先制機で、ソフトバンク・柳田が井口の投じたカーブをフルスイングした。勢いよく飛び出した打球はバックスクリーンに着弾。3試合連続、リーグトップ独走の23号2ランで先制だ。

 「頭になかった球でしたが、ピタッと止まれてうまく反応できた」

 三回無死二塁の第2打席でも、追い込まれてからの直球を捉え中前適時打。その後は四球と三振だったが、打率・324として今季初めてリーグ首位打者に浮上した。23本塁打、75打点もトップ。2004年の松中(ダイエー)以来の三冠王も現実味を帯びてきた。

 「まだシーズン長いので」と本人は冷静だが、2軍時代から指導する藤本打撃コーチは「天才だよ。超がつく天才。今までで一番いい。(15年の)トリプルスリーの時よりいいんじゃないか」と力説。「あいつは本塁打と打点を意識している。打率はついてくる」と期待する。

 7日の日本ハム戦では右膝に自打球を当て病院に直行。一時は8日の出場も危ぶまれたが、この日は試合前のフリー打撃から快音を響かせた。チームは今季初の6連勝で首位をキープだ。工藤監督も「3、4、5が仕事をして先制点になる。その中心にいるのが柳田くんですよね」と大絶賛した。

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