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14歳・張本智和1カ月ぶり帰国 次の目標は「世界ランク一桁」

7/16(日) 23:08配信

デイリースポーツ

 卓球男子で世界選手権史上最年少8強の張本智和(14)=エリートアカデミー=が16日、約1カ月間の海外遠征を終えて羽田空港に帰国した。

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 ワールドツアー2大会に加え、新設の「アジア太平洋リーグ」にも参戦。連戦でさすがに疲労がたまった様子の14歳は「最後は足が動けていなかった。今後は連戦でも集中力が切れないようにしたい」と話し、「悪いときの方が多かったが、たくさん経験する時期だとプラスに捉える」と今後につなげることを誓った。

 ただ、6月の中国オープンでは4強入りするなど、大活躍した前半戦を終えて世界ランクは18位まで急上昇。「ここまで来れるとは思わなかった。次は世界ランク一桁を狙いたい。一大会だけ爆発するのではなく、毎回ベスト8以上に入って、まずは1回優勝できるように頑張る」。後半戦に向けて、コンスタントに結果を出し続けることを誓った。