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[特集]メルカリ逆転に虎視眈々? ラクマのキーマンを直撃

7/20(木) 22:00配信

BCN

[特集]メルカリ逆転に虎視眈々? ラクマのキーマンを直撃

「ラクマ」の運営責任者であるECカンパニー C2C事業部 ヴァイスジェネラルマネージャーの長谷川健一朗氏

 フリマアプリの中で圧倒的な人気を誇る「メルカリ」だが、ライバルもシェアの拡大を狙って追撃する。メルカリ対抗の最有力は「ラクマ」と「フリル」を運営する楽天だ。メルカリが出品者の手数料を販売価格の10%に設定しているのに対し、ラクマとフリルは“手数料無料”。相当な負担を強いる戦略だが、ラクマの運営責任者であるECカンパニー C2C事業部 ヴァイスジェネラルマネージャーの長谷川健一朗氏は、「フリマアプリの将来性を考えれば必要な投資」と語る。

●“手軽さ”が好循環生む フリマアプリ急拡大の背景

 そもそもフリマアプリはなぜ急速に拡大したのか。長谷川氏は「スマートフォンおよびモバイルアプリの普及で、手軽に出品・購入できるようになったのが最大の要因」と分析する。

 「手軽ゆえに出品数はどんどん増える。すると、購入したいユーザーの検索機会が増え、流通金額も増える」。出品と購入の両輪が回らないことには成立しないCtoCサービスだが、今回のムーブメントはこの相互循環がうまく機能した。その結果、雪だるま式に市場がみるみる大きくなったとみる。

 また、オークションよりスピーディに現金化できる点も支持を集める要因だという。長谷川氏は「欲しい商品を購入するための軍資金をつくる目的で利用しているユーザーが非常に多い」と、ブームの中心にいる若年層の行動様式の変化を指摘。6月末に即座に手元にある品を現金化できる質屋アプリ「CASH」が話題になったのは記憶に新しい。現在の若年層にとって、「即現金化」に対する関心度は非常に高いようだ。

●手作りや廃棄物も出品対象 広がる商取引の可能性

 フリマアプリが従来のC2Cサービスと比較して決定的に異なるのが、出品商品のカテゴリだ。黎明期の3~4年前の出品商品は、ブランド品の衣類やアクセサリが中心で、リユースショップや古着屋のオンライン版に近いイメージだったが、フリマアプリはリユース事業者のように在庫や価格変動を気にする必要がないため、徐々に対象が拡大した。

 長谷川氏とともに「ラクマ」の運営に携わる新サービス開発室 ラクマ推進課 マーケティング・編成グループの中野育子氏は分かりやすい例として、ファストファッションを挙げる。「リユース事業者の買取対象にはまずならないが、実はファストファッションは在庫を残さないために流通量は多くない。中古でも欲しいというユーザーは一定数存在する」。

 ハンドメイドのアクセサリや家庭菜園で育てた野菜など、これまで個人では販売自体が難しかったアイテムもフリマアプリなら出品が可能だ。趣味を生かした小遣い稼ぎとしても機能している。

 さらにユニークなのが、これまで無価値だと思われていたアイテムも対象になりうることだ。「夏休みには子どもの自由工作の材料としてトイレットペーパーの芯が売れる」(中野氏)。ビジネスとして意識していない分、既存の小売りが思いもよらなかった需要をフリマアプリは発掘しているのだ。

●逆転の可能性はあり キーポイントは「安全性」

 ユーザー数を比較すると「メルカリ」の優位は盤石にみえるが、長谷川氏は「逆転の可能性はある」と語る。手数料無料はもちろん、楽天市場で培った“安全な商取引”を実現するノウハウがあるからだ。

 現時点でフリマアプリを利用していない潜在顧客の最大の障壁は安全性。4月末に「メルカリ」で発生した現金出品問題がセンセーショナルに報じられたように、新興市場であるフリマアプリに対する警戒感はまだ強い。

 「ラクマ」では6月からAIを活用した出品監視を導入。これは2016年8月に楽天技術研究所が開発した出品商品のカテゴリを判別する「もしコレ!」の機能を応用したものだ。従来は商品名や説明文のテキストを目視と禁止ワードの設定で監視していたが、出品商品の画像も対象とすることで、安全を効率的に確保できるようになった。

 若年層が中心という構造も、安全性の価値を押し上げる。現在、多くの教育機関は「Line」をはじめとしたコミュニケーションツールのレクチャーを積極的に行っているが、フリマアプリがその俎上に上るのも遠くはないだろう。

 「ラクマの利用理由のトップは安全性。権利者団体からの抜き打ち調査でも、最もクリーンなプラットフォームと評価を受けることが多い」と、狙い通りの成果に長谷川氏は胸を張る。成長途上の市場では、ちょっとしたことがプラスにもマイナスにも大きく転ぶ。長期戦を覚悟する楽天が、どこかのタイミングで急浮上する可能性は十分にありそうだ。(BCN・大蔵 大輔)

最終更新:7/20(木) 22:00
BCN