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東急とJRの駅長が共同作業 伊豆観光列車「ザ ロイヤルエクスプレス」運転開始

7/21(金) 14:18配信

乗りものニュース

手間がかかったので…

 伊豆観光列車「THE ROYAL EXPRESS(ザ ロイヤルエクスプレス)」が2017年7月21日(金)、運行を開始しました。東急電鉄とそのグループである伊豆急行が新たに送り出す列車で、JR九州の豪華寝台列車「ななつ星in九州」などを手がけたことで知られる水戸岡鋭治さん(ドーンデザイン研究所)がデザインを担当。JR横浜駅と伊豆急下田駅(静岡県下田市)を、JR東日本の東海道本線と伊東線、そして伊豆急行線経由で結びます。

【写真特集】「ザ ロイヤルエクスプレス」車内はどうなっている?

 この日の午前、列車の始発駅であるJR横浜駅では出発式が行われ、JR東日本横浜駅の神田駅長が「出発進行!」と言い、隣に並ぶ東急電鉄東横線横浜駅の岸駅長とともに右手を挙げると、「ザ ロイヤルエクスプレス」の一番列車は汽笛一声、伊豆急下田駅へ向け発車していきました。

「『ザ ロイヤルエクスプレス』は、(これまで伊豆へ深く関わってきた)東急の伊豆に対する長年の思いの結晶です。伊豆の活性化の起爆剤になればと思います」(東急電鉄 鉄道事業本部長 城石文明さん)

 関東地方に“水戸岡デザイン”の観光列車が登場するのは、今回が初めてです。水戸岡さんは、一番列車の乗客たちが参加し、出発式前に開催された運行開始セレモニーで「皆さまのために可能な限り手間をかけてつくりました。隅々まで見ていただいて、楽しんでいただければ」と、また「手間がかかったので、関係者は怒っているかもしれませんが」と話し、会場の笑いを誘っていました。

 また「ザ ロイヤルエクスプレス」の運転開始にともない、その列車に「クルーズプラン」で乗車する人専用のラウンジも、横浜駅(B2F南北連絡通路)に登場しています。カフェ(8月下旬オープン予定)も併設されており、こちらは列車に乗らない人でも利用可能。「ザ ロイヤルエクスプレス」の世界に触れることができます。

恵 知仁(鉄道ライター)