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【大阪】大阪桐蔭、履正社に夏10連勝 根尾昂がとどめの一撃

7/30(日) 6:03配信

スポーツ報知

◆全国高校野球選手権大阪大会 ▽準決勝 履正社4―8大阪桐蔭(29日・大阪シティ信金スタジアム)

 ライバル対決を制したのは、またも大阪桐蔭だった。ゲームセットの瞬間、普段なら特別喜ぶこともなく整列するナインから、安どの笑みが見えた。西谷浩一監督(47)も「我々が紙一重で勝っただけ。簡単にはいかないと思っていた。履正社さんの粘りは本当に脅威でした」と興奮気味にまくし立てるほど、履正社を相手に激戦をものにした喜びは大きかった。

 3回に先制点を挙げながら、直後に3失点。5回に追いついたものの、6回に再びリードされる苦しい展開でもチームは動じなかった。「こういう状況で強いのが桐蔭の野球やぞ!」とゲキを飛ばす西谷監督に応えるように打線が奮起。15安打を放ち、相手のエース右腕・竹田祐(3年)を攻略した。

 食い下がる相手にとどめの一撃を与えたのは、6番・根尾昂(あきら)右翼手(2年)だ。5―4で迎えた9回1死一、三塁。初球のカットボールを豪快に振り抜き、右翼線への2点適時打を放った。スタメン出場は2試合目と、控えに回ることが多かった今大会。「ここ一番での集中力、勝負強さに懸けた」(西谷監督)という指揮官の采配が見事に的中した。

 センバツでは投手に内外野をこなす三刀流として脚光を浴びたが、春以降は腰のけがなどに苦しみ、夏は定位置を獲得できていない。「試合に出られなくて悔しい気持ちはありました。自分のプレーができれば、と思ってました」。2安打3打点で意地を見せた。

 これで夏の大阪大会での履正社戦は、05年から10連勝。3年ぶり9度目の夏切符、その先に見据える高校野球史上初の2度目の春夏連覇へ、大きな関門を突破した。主将の福井章吾捕手(3年)は「明日もいつも通りプレーするだけです」と言葉に力を込めた。激戦区・大阪の頂点まであと1勝だ。(種村 亮)

最終更新:7/30(日) 7:51
スポーツ報知

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