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旧信越本線・横川~軽井沢間の廃トンネル、弾道ミサイルの避難場所に 自治体どう対応?

8/7(月) 17:00配信

乗りものニュース

浅間山の噴火時にも使える

 北陸新幹線としなの鉄道の軽井沢駅(長野県軽井沢町)から東へ約1kmのところにある、旧JR信越本線(横川~軽井沢間)のトンネルが、北朝鮮の弾道ミサイル発射を想定し、軽井沢町の避難場所に指定されました。

【画像】避難場所に指定されたトンネルの位置

 トンネルは、県境を越えて隣接する群馬県安中市が管理するもので、軽井沢町は2017年8月1日(火)に使用に関する覚書を安中市と交わしています。軽井沢町消防課に話を聞きました。

――なぜ廃トンネルを避難場所に指定したのでしょうか?

 弾道ミサイル発射時には、鉄筋コンクリートの頑丈な建物や地下施設などに避難するよう国が指導していますが、軽井沢町にはそのような施設があまりありません。そこで、「旧信越本線のトンネルがあるじゃないか」という話になり、安中市と協議のうえ、有事の際に軽井沢町民が使えるようにしました。

――トンネルはどこにあり、長さはどれほどで、何人が避難できるのでしょうか?

 横川~軽井沢間のうち最も軽井沢側のトンネルで、群馬県安中市との境界線上に位置します。上下線それぞれのトンネルがあり、長さはいずれも約400m、幅は4.8mです。ひとりあたりの占有面積を1平方メートルと考えると、2600人ほどが避難できます。

――実際の避難運用はどうするのでしょうか?

 市街地の外れに位置しているうえ、いざミサイルが発射されればわずかな時間で着弾するでしょうから、町民全員をここに避難させる予定ではありません。(町の北西にそびえる)浅間山が噴火した際にも役立つという想定で、あくまで避難場所のひとつとして使えるようにしたということです。

※ ※ ※

 信越本線の横川~軽井沢間は、1997(平成9)年の北陸新幹線・高崎~長野間開通にともない廃止されました。日本屈指の急勾配区間であったことから、明治期の開通以来、「アプト式」と呼ばれる特殊な線路が導入されたり、いち早く電化されたりしており、橋やトンネル、発電所といったさまざまな施設が国の重要文化財や近代化産業遺産に指定されています。今回のトンネルは文化財には指定されていませんが、「施設がきれいに残っていたから避難所として使えた」(軽井沢町消防課)と話します。

 軽井沢町は今後、市街地にある鉄筋コンクリート造のホテルなども避難場所として利用できるよう、所有者などと協議を進めるといいます。

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