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リリ先生のハッピーマネー相談室(3) 大手家電量販店も決済に試験導入した「ビットコイン」って何?

8/31(木) 19:40配信

ファイナンシャルフィールド

今回の相談者は編集部A。先日、某大手家電量販店で買い物に行ったときに、その量販店が仮想通貨「ビットコイン」での決済を試験導入したと知りました。

最近、「仮想通貨」や「ビットコイン」という言葉はよく耳にはしていたけれど、それがどういうものか知らなかったA。

あれこれ詳しく教えてもらおうと、リリ先生をたずねてきました。

仮想通貨 ビットコインって何なの?何が出来るの?何で流行ってるの?

【Aさん】
――こんにちは、リリ先生。最近、「仮想通貨」とか「ビットコイン」って言葉をよく耳にしますよね。
少し前にも、大手家電量販店がビットコインによる決済を試験導入したそうです。そろそろぼくも勉強した方がいいかなと思って、今日はお邪魔しました。


【リリ先生】
近頃いろいろ話題になっていますからね。
ただ、私自身も、それほど仮想通貨を使い込んでいるわけではないですから、基本の情報をお伝えする感じになりますが、それでもいいですか?


――はい、ぜひお願いします!さっそくですが、そもそも「仮想通貨」って何、というところから教えていただけますか?


わかりました。では始めましょう。
まずは「仮想通貨」についてですが、これはデータ上で取引される実態がない通貨のことを言います。
例えば、オンラインゲームやネット上のサービスの取引で使われる、オンライン上のお金やポイントもこれに含まれます。


――えーと、ぼくがネット通販で買い物をしたときにもらえるポイントなんかも、仮想通貨の一種ですか?


その通販サイトの支払いに使えるのであれば、そのポイントは仮想通貨ということになりますね。
それで、今ご説明した仮想通貨のひとつが、最近大手通販が決済に試験導入した「ビットコイン」ということになります。


――ビットコインの特徴はどういうところにあるんでしょう?


ビットコインには他の仮想通貨にはない特徴がいくつかありますが、一番の特徴はやはり、国を超えた取引にも利用できる仮想通貨であることですね。


――国を超えた取引にも利用できる?


はい。ゲームの仮想通貨はゲーム内で、各国の通貨はその国内でのみ使えるのに対して、ビットコインは、オンライン上で取引され、使う場所は限定されていません。
つまり、国を超えた取引ができるというわけです。またビットコインはどこかの国の中央銀行が発行しているものではありません。
ネットワーク上で管理されており、日本円でいう日本銀行のような中央銀行が存在しないのです。


――なんだかすごい仮想通貨だな。
でもそんなビットコインを使って、大手家電量販店でも決済ができるようになったわけですよね。具体的には、どうやって決済するんでしょう?


専用アプリをスマートフォンにインストールしておき、その中にビットコインを入れた状態で、対応レジに行って決済するという流れになります。
決済は、お店のレジ端末に表示されるQRコードを読み取って行うことが多いようです。(※ビットコインの購入は、「bitFlyer(ビットフライヤー)」などのビットコイン取引所に口座を開いて行います)


――なるほど。
ちなみにビットコインを使うメリットは、どういったところにあるのでしょう?


主なメリットは個人間で直接お金のやり取りをできることでしょうか。


――個人間で直接やり取りができる?


はい。相手に送金する際に、例えば銀行振込であれば、お金を送金するために一度銀行を通さないといけませんね。
クレジットで払うときも、一度カード会社を通さなければなりません。そうすると手数料がかかってしまいますね。
ところがビットコインはオンライン上で直接相手とやり取りができるため、手数料がかからなかったり、格安で済んだりするのです。


――おお!それは大きいな!


あと、全世界共通の通貨なので、通貨の単位が異なるといったこともありません。
例えば、アメリカで買い物をする際には日本円からドルに両替しなければならないといった面倒がないわけですね。


――そうすると、両替のときに銀行に払う手数料もいらないわけですね!


そういうことになりますね。
ただし、利用にあたってはいくつか注意点もあります。
まずビットコインには相場があり、価値は常に変動します。そのため例えばビットコインを買って一週間後には価値が下がってしまうといったことも起こりえます。
また、ビットコインは、日本銀行のような国の機関が介入していないため、万が一取引所を運営する会社が破綻してしまうと、資産は保証されません。


――うーん、ビットコインを使うか使わないかは、慎重に決めた方がよさそうだな。
リリ先生、今回も勉強になりました!ありがとうございました!

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