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【工藤監督優勝インタビュー全文】優勝だけを思って1年やってきた ワンダホーでチーム一つに

9/16(土) 18:44配信

西日本スポーツ

◆西武3-7ソフトバンク(16日・メットライフドーム)

 -2017年、パ・リーグチャンピオン、工藤公康監督です。おめでとうございます。2年ぶり胴上げにうなりました。今はどういう思いがこみ上げていますか?

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 「今は正直言ってホっとしてます。リーグ優勝を、昨年できずに、クライマックスシリーズで負けてから1年弱、このことだけを思って…(感極まりながら)このことだけを思って1年やってきました。みなさん、ありがとございました!」

 -いろんな思いが交錯しているペナントレース。ワンダホーというスローガンの下、どんな思いで1年間戦ってきたんでしょうか

 「チームが一つになる、これが何よりも大事だなと、昨年負けて自分が反省したところでもありました。当然、ファンのみなさんに大きな期待を受けながら勝てなかったというところで、自分自身、本当に何とかしたい、何とかしなきゃいけないというそれだけの思いで。ワンダホーという、みんなで一つになろうと、その言葉を合言葉にして今日までやってこれて、勝った瞬間の選手たちの、あの笑顔を見れて本当にやってきて良かったなと思いました」

 -それにしても本当に強かったですね

 「本当にね。選手が厳しい…それこそ昨年の秋季練習からキャンプ、オープン戦を乗り越えて、僕が課した厳しい練習を何も言わずに乗り越えてくれたおかげだと思ってます」

 -そのように選手たちもついてきてくれました。その結果、2年前のホークスがつくった記録をさらに塗り替えてリーグ最速の優勝になりました!

 「ありがとうございます。これもホークスファンのみなさんのおかげだと思っています。一人一人の思いが選手に伝わり、それを受けた選手が死に物狂いで、それこそ一試合一試合戦ってくれた結果、この9月16日という日を迎えられたと思ってます」

 -わずか1カ月前は楽天とマッチレースが続いていました。監督はどういう思いだったんでしょうか?

 「最後には絶対勝つと、強い思いは当然持っていたんですけど、厳しい戦いになるというふうに僕自身は考えていました。ただ、選手たちがどんなに厳しい試合でも最後まで諦めないで絶対勝つんだと。昨年の屈辱を絶対に晴らすんだと強い思いを持って戦ってくれたのが、これだけの差になったんだと思います」

 -ピッチャー陣も先発がしっかり投げて、ブルペン陣も強力、最後はサファテ投手が締めるというゲーム展開でした

 「苦しいところもたくさんあったと思うんですけど、そういうところも文句一つ言わず、何連投しても文句一つ言わず、本当にリリーフ陣は、最初から最後までいい働きをしたと思います」

 -バッター陣も今日はホームランもありました、つながりもありました。いかがですか、打撃陣は?

 「みんなよくやってくれたと思います。やっぱり打てる時も打てない時もあるんですが、うちが一番誇れるところは、どんな時にも諦めないところと全力疾走するところが他のチームと違うところだと思います。これからも選手たちの全力疾走を、みなさん、見てやってください」

 -シーズンの途中には主力陣のけがも相次ぎました。そのあたりの難しさもあったかと思いますが。

 「それでもベンチにいる人たちがね、本当に(試合に)出たときにしっかり結果を残してくれて…。それだけではなくて、ベンチにいて出ない時でも(ベンチの)後ろに行ってね。代走や代打の用意をしてくれたりとか、本当に僕の見えないところで勝つためにはどうすればいいか考えてくれたおかげだと思います」

 -それから昨年、九州では大きな地震がありました。今年は九州豪雨にも見舞われました。ホークス球団としてもいろんな被災地支援に取り組む中で、被災地の方にもいい報告ができますね

 「そうですね。まだまだね。復興、復旧というところは、全ては進んでいないので、もう一度みなさん、九州に、九州では、九州は、一つになるというところをみなさんで分かち合って、苦しんでいる人たちに笑顔を届けてほしいなと思います」

 -2年ぶりのリーグ優勝になりました。次のステージも待っているわけなんですが、そのへんの抱負を含めて全国のホークスファンにひと言お願いします

 「まず一つ夢がかないました。これもみなさんのおかげだと思っています。本当にありがとうございました。最終的な目標は、日本一奪還です。これは、ワンダホーというチームスローガンを決めたに自分自身に誓ったことです。選手も、そしてコーチも、裏方さんたちも、球団関係者のみなさんも、そして何よりも大きいファンのみなさんととともに日本一を目指して頑張りますんで、これからも応援よろしくお願いします。今日は本当にありがとうございました!」

西日本スポーツ

最終更新:9/16(土) 19:39
西日本スポーツ

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