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【ラグビー&ブリスベン! vol.1】頂上体験に、震える。

2/13(火) 19:27配信

ラグビーリパブリック(ラグビーマガジン)

 2月9日、10日開催の10人制国際大会『ブリスベン・グローバル・テンズ』。このミニ連載では、ラグビー以外にも、さまざまな体験ができる開催地・ブリスベン(クイーンズランド州)の魅力を紹介する。

 最初の体験は、スリリング、かつワクワク感いっぱいの、知る人ぞ知るミニ・アドベンチャー。

『ストーリーブリッジ・アドベンチャー・クライム』
●所用時間:最長2時間半
●料金:129~195オーストラリアドル(12000~18000円/1人)※10人~2人。人数や時間帯による
●要予約。年齢制限:10歳以上
●スリル度95% 絶景度100% あんなに高いならもっと心構えをしておけばよかった度 75%

 中心街からは車で10分ほど。ブリスベンを象徴する建造物の一つである「ストーリー・ブリッジ」。ブリスベン川の水面から80メートルの高さにあるその「頂上」へ、自分の足で登ることができるツアーがある。一般人が橋の頂上まで上れる場所は、世界でも3か所しかない。

 専用のスーツに身を包み、腰には頑丈な命綱。橋の骨格に金具をつなぎながら、橋のトップへ一歩一歩上り、そして降りてくる小さな冒険だ。

 冒険。その言葉がそれほど大げさでないことは、ツアー開始5分で実感できる。メインのポールに登る前の約100メートルの平行移動は、すでに40メートルの高さがある。この通路、大きな網の目状の床面になっていて、足の下には空気と地面のみ…。「ここが一番の難所かもしれません」とガイドのマシューさん。しかし…

 ツアー参加者が上るのは、橋の主柱にかかる斜めの構造物。ガイドさんはゆっくり、参加者の様子を見ながら進んでくれるので、体力的にはちょうどよいエクササイズ程度。安全面への配慮や説明もていねいで心配ない。

 ただし、水面から80メートルはとても高かった。

 クライム中常に左右を囲んでくれている手すりがもう少し低かったら…、いま地震が来たら…、突然強い風が吹いたら… など、いろんな想像が膨らんでしまうスリルも、この冒険の一部なのかも。

「大丈夫。ここブリスベンでは、ほとんど地震はありません。天候に関しては、雨でも風でも、『決行』です。嵐でない限り」(ガイドのマシューさん)。

 気分を変えて目線を上げると、このツアーの本当の素晴らしさに心をつかまれる。川、山、緑、街並み…。周囲360度から目に飛び込んでくる景色は、自然と文化が調和するブリスベンの様子がひと目で分かるものだった。

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