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レイ・アレンがセルティックス永久欠番入りのポール・ピアースを称賛「2008年の優勝は特別」

2/15(木) 15:00配信

バスケット・カウント

「俺はいつだってセルティックさ」と遺恨解消を待つ

写真=Getty Images


2月11日にTDガーデンで執り行われたポール・ピアースの永久欠番式典では、ともに2008年の優勝に貢献した面々の姿があった。だがそこに、優勝メンバーの一人が欠けていたことに気づいたファンも少なくないはず。ピアース、ケビン・ガーネットとともにビッグ3を築いたレイ・アレンの姿がなかったのだ。

アレンは2011年のオフにフリーエージェントの権利を獲得し、当時レブロン・ジェームズ、ドウェイン・ウェイド、クリス・ボッシュを擁した最大の好敵手ヒートに移籍。この決断をピアースやガーネットは快く思わず、アレンとの関係は悪化してしまった。その後もガーネットは、自身がホストを務める番組で2008年のセルティックス優勝メンバーを集める企画を行なったが、そこにアレンを呼ばないほど、まだ遺恨が残っている。

だが近年、ポールはアレンへの態度を軟化させ始めた。アレンは永久欠番式典にこそ出席しなかったものの、ピアース、それからセルティックスに対する熱い思いをInstagramに投稿した。

「自分たちが2008年に成し遂げたことは特別だった。ボストンのスタンダードだけではなく、プロスポーツにおけるスタンダードを考えても特別なことだった。当時のチームの誰か一人でも欠けていたら実現できなかったことだ。前年の東カンファレンス最下位から翌シーズン優勝なんて信じられない。でも、俺たちは成し遂げたんだ!  ポール・ピアース、ケビン・ガーネット、ラジョン・ロンド、トニー・アレン、P.J.・ブラウン、サム・キャセール、グレン・デイビス、エディー・ハウス、ケンドリック・パーキンス、スコット・ポラード、ジェームズ・ポージー、レオン・パウ、ガブ・プルイット、ブライアン・スカラブリン、ドック(リバース)、ダニー(エインジ)、セルティックスの全員、みんなの妻、子供たち、家族、ボストンのファン、それから俺も貢献した」

「ここ何年かは批判され、俺の名前にも傷がついてしまった。みんなは聞きたくないかもしれないけれど、俺はいつだってセルティックさ。いつだってチームメート、ボストンのみんなと作り上げた関係性を慈しむ。俺たちは全力を尽くしたのだからね。全員で力を合わせて、2008年のNBA優勝バナーを掲げることができた。ポール・ピアースは、ケビンと俺を誰よりも温かく、心を開いて受け入れてくれた。それから俺たちは決して後ろを振り返らなかった。ポールとは、チームメートだった時代について話した。毎日の試合のこと、お互いを頼りにしていたこと、それに、自分の家族のために俺が決断したフリーエージェントのこと。みんなが何を見聞きしたとしても、俺の中には愛情しかない。ポールと俺は、壁を作ることより、橋をかけることの方に関心がある。ポールへ、34番の永久欠番化おめでとう。君がボストンのため、2008年のNBA優勝に全力を尽くしたことを褒め称えたい」

時間がすべてを解決するとは限らない。それでも、アレンがボストン、そしてセルティックスファンから再び受け入れられ、ガーネットらと笑顔で再会を果たせる日が来ることを、誰もが願っている。

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