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イチロー復帰へ「マリナーズ沸き立つ」 選手が続々“歓喜”「間違いなく力に」

3/7(水) 13:12配信

Full-Count

MLB公式サイトが特集、最も喜んでいるのは「ゴードンとフェルプス」!?

 マーリンズからFAとなっていたイチロー外野手が6年ぶりに復帰することが確実となり、マリナーズの選手たちは続々と歓迎の声をあげている。まだ正式発表にはなっていないが、クラブハウスにはすでにロッカーとユニフォームが用意されており、以前もチームメートとしてプレーした選手たちをはじめ、“同僚”たちは喜びを隠せない様子だ。MLB公式サイトが報じている。

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 記事に登場しているのは、同じ外野手のミッチ・ハニガー、主砲のネルソン・クルーズ、ヤンキースとマーリンズで同僚だったデビッド・フェルプス、そして、イチローがヤンキースに移籍した2012年にはマリナーズでまだメジャー2年目だった主力選手カイル・シーガーの4人。MLB公式サイトは「イチローの到着を待ち、マリナーズが沸き立つ」とのタイトルで特集を掲載した。

 ハニガーは、昨年までマーリンズでイチローとチームメートで、オフにマリナーズに移籍してセカンドからセンターへ転向したディー・ゴードンに、お手本として1月にイチローの動画を見せていたというエピソードを披露。記事の中で「シアトルで1月下旬にディーに見せたYouTubeの動画を持っているよ。彼とジェラルド・パーラ、そしてジェフ・フランコーアが外野から送球するハイライト動画だよ。ディーのフットワークに役立てようとしていたんだ。彼の送球をいつも勉強していたよ」と話している。捕球から流れるような動きで「レーザービーム」を放つ背番号51の送球を参考にしていたという。

クルーズ「僕たちの力に」、フェルプス「自分の子どもに話を聞かせてやりたくなる選手」

 一方、2014年のア・リーグ本塁打王で、昨年は打点王に輝いた37歳のクルーズは「こんなにも長くビックリーグでプレーするためには、大きな勇気がいるし、すべてに鍛錬が必要なんだ。間違いなく、彼は経験を積んだ選手だ。彼は僕たちの力になる」と“大歓迎”しているという。記事によると、クルーズとともに主軸に座るシーガーも「史上最高のマリナーの一人が来るんだ。尊敬しているよ。イチローについて思い出すことといえば、誰よりもハードに練習していたということだね。プロフェッショナルでこんなにも一生懸命練習し、自身の手入れが入念な選手を獲得できれば、みんなに良い影響があるはずだ」と、チーム全体への好影響にも期待を寄せている。

 また、特集でイチロー加入を最も喜んでいるとされているのが、ゴードンとフェルプス。ゴードンはマーリンズ時代からイチローを師と慕っており、フェルプスもヤンキースとマーリンズで背番号51の偉大さに触れてきた。

 救援右腕のフェルプスはヤンキース育ちのため、多くのスター選手と接してきた。その中でも、イチローは特別な存在だという。「家族とたくさん話してきたことなんだ。キャリアを通じて多くの素晴らしい選手たちとプレーできて恵まれていると思う」としつつ、「明けても暮れても彼を見ることができる、自分の子どもに話を聞かせてやりたくなる選手なんだ」と再び同僚となったことに“歓喜”。「彼がクラブハウスやチームにもたらすものはとてつもないよ。この加入は本当に歓迎だよ。僕たちの力になってくれると思う」とも話している。

 自身のインスタグラムで真っ先にイチロー獲得のニュースを喜んだゴードンに加え、ヤンキース時代に仲の良かったロビンソン・カノもチームにはいる。誰もがイチローの“帰還“を待ち望んでいる。

Full-Count編集部

最終更新:3/7(水) 14:32
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