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【高松宮記念・東西記者徹底討論】香港の刺客ブリザードか昨年2着レッツゴードンキか

3/21(水) 22:15配信

東スポWeb

【高松宮記念(日曜=25日、中京芝1200メートル)東西記者徹底討論】春のGIシリーズ幕開けを告げる第48回高松宮記念の中心を担うのは、昨年の最優秀短距離馬レッドファルクスなのは言うまでもない。当てにいくなら、やはりこの馬から?「両刀」山口&「馼王」西谷の狙いはもちろん、別馬から。それぞれ「唯一の外国馬」と「昨年のナンバー2」に逆転の夢を託した。

 山口心平(東スポ):プロ野球の勝敗を賭ける「野球くじ」が実現に向けて進んでいるとか。選手会からは「お金が絡んだヤジ」を懸念する声もあるらしいけどな。

 西谷哲生(大スポ):仮に導入されれば、勝敗を決定付けるミスをした選手はこれまで以上に叩かれますからね。過激な行動に出る人もいそうだし…。

 山口:そう考えると、競馬のジョッキーは大変な商売だよな。競馬場やウインズでのヤジは日常茶飯事。何億、何十億ものお金を背負った馬をエスコートするわけだからな。

 西谷:GIの大本命馬で直線ドン詰まりでもしようものなら…。

 山口:オレだったら一生立ち直れない(笑い)。ミスしないのが一番だけど、まずはミスを恐れない。そしてミスしても引きずらない。そんなメンタルも一流アスリートには必要なんだろうな。

 西谷:お金がかかっているという意味では我々の印も同じですし、口汚くヤジられる可能性があるのもまた同じ。先輩は少しくらいミスを恐れて、反省した方がいいんじゃないですか?

 山口:それじゃあ、思い切った予想ができなくなるだろ。高松宮記念もレッドファルクスで手堅く当てにいけと言うのか?

 西谷:昨年のスプリンターズSは内を通る馬が上位を占める中、この馬だけ外を回って差し切りました。前走の阪急杯にしても3着とはいえ、58キロを背負い、前残りのペース、馬場の中でタイム差なしの競馬に持ち込んでますからね。まともなら逆らうのは難しいですよ。

 山口:本質的には後半の爆発力が生きる後傾ラップの方がいい馬。今の中京は馬場もそんなに速くないし、タフな流れになると、持ち味を生かし切れない可能性もあるぞ。ということで▲扱いにしとく。

 西谷:で、ブリザード◎ですか。ボクもひそかに注目してますけど。

 山口:4歳から10歳まで、幅広い世代が揃ったと言えば聞こえはいいが、少し色あせたような馬も多い。基本的には新興勢力の台頭が少なく、停滞した状況だからな。外国馬で一発を狙いたくもなるだろ。

 西谷:確かに例年よりも微妙なメンバーに映りますもんね。

 山口:初来日だったスプリンターズS時に取材してたんだけど、陣営からそれほどの勝負度合いは感じられなかった。しかもレースではスタートで不利を受けて、後手に回りながらの小差5着。レベルの高い香港短距離戦線でモマれてきた地力はやはり脅威だよ。レッドファルクスとは切れ味の差だけだろ。

 西谷:直線の長いコースが良さそうだし、初めての左回りさえこなせれば十分やれますよね。

 山口:確かエアロヴェロシティ(2015年覇者)も、左回りはデビュー戦で一度経験しただけだったよな。未知数ではあるが、対応できると信じよう。てか今、気付いたんだが、キミもレッドファルクス本命じゃないんじゃんよ。

 西谷:能力に敬意を表して対抗にしつつも、◎レッツゴードンキで。実際に昨年の高松宮記念(2着)ではレッドファルクス(3着)に先着したくらいで、逆転の可能性は十分です。

 山口:ホントにどんな距離、馬場でも崩れないもんな。大したもんだ。

 西谷:香港スプリントにしても大幅な馬体減、緩いペースの中で、6着まで押し上げましたからね。進路取りがうまくいったブリザード(3着)よりも、内容的には強かったですよ。

 山口:ただ勝利数はここまで3つ。展開やら運やらが味方しないと勝ち切るまではどうかな。頭まで意識するならファインニードルだろ。チグハグな競馬になったスプリンターズS(12着)は参考外。少し力を要する馬場はピッタリだし、充実期を迎えた今なら期待できる。

 西谷:太め残りでシルクロードSを勝った点は評価できますが、本来は坂路主体の馬が1週前はウッドで長めから。絞り切れていない可能性も。そのあたりは今週の取材で見極めたいですね。

 山口:ほかは積極的に買う材料に欠ける感もあるよな。連覇を狙うセイウンコウセイはシルクロードS・2着で復活の兆しは見せたが、そもそも昨年の勝利自体が渋った馬場が味方した印象。押さえまでかな。あとは混戦の中で最後のひと伸びができるキングハートくらいかなあ。

 西谷:ボクは8歳でも衰えはないダンスディレクター、折り合えさえすれば能力上位のシャイニングレイにも印を回しときます。

最終更新:3/21(水) 22:15
東スポWeb

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