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ソニーモバイルの新設計完全ワイヤレスBluetoothイヤホンが革新的!

4/14(土) 12:09配信

Stereo Sound ONLINE

最大5人とのチャットやLINEの音声送受信にも対応

 ソニーモバイルコミュニケーションズは、新コンセプトの完全ワイヤレスBluetoothイヤホン「Xperia Ear Duo XEA20」を発表した。発売日は4月21日を予定し、価格はオープン。想定市場価格は3万円前後となる。

【画像】アプリ使用画面などより詳細に

 本機は通常のイヤホンとは大きく異なり、耳を塞がないデザインを採用する。外部の音を取り込みながら、鼓膜に直接音を届ける仕組みだ。同社はこれを「デュアルリスニング」と呼ぶ。他の製品の仕組みや仕様は、下記リンクのニュース記事を参照いただきたい。

 ここでは、都内で開催された発表会の様子をお届けする。最初に登壇したのは、同社スマートプロダクト部門 商品企画課の八木 泉 氏。驚いたことにXperia Ear Duo XEA20を装着したまま登場し、外さずに話し始めた。それもそのはず、本機は耳を塞がないイヤホン、付けたままでも付けていないのと同じように外部の音が聴き取れる。

 八木氏が触れたのは大きく3つ。1つめは、前述のデュアルリスニングについて。周囲の音が聴けるため、音楽を聴きながら周囲の人と会話したり、駅や空港のアナウンスを聴いたりできる。また、閉塞感が少ないことから耳が疲れにくいのだという。

 2つめは、スタイル。耳の下に掛ける形状で、メガネと干渉しにくく、長時間の装着でも快適に行なえる。また、1回の充電で約4時間利用でき、付属の充電ケースに7分間セットすれば、約1時間使える急速充電にも対応する。さらに、このケースは本体を3回充電できるだけのバッテリーを備えている。

 3つめは、スマート。本機は、同社が提供するアプリ「Xperia Ear Duo」をインストールしたAndroidスマートフォンに、登録して使う。これにより、端末を介してネットワークにアクセスし、ソニーモバイルが提供する音声アシスタント「Assistant for Xperia」を利用可能。話しかけることで通話や、対応アプリからメッセージを文字で送れる。加えて、「デイリーアシスト」機能により、ユーザーが取りに行かなくても機器側から自発的に情報を発信してくれるというから便利だ。

 デイリーアシストは、本体内に搭載する独自開発のプロセッサー「CXD5602」によって、位置や周囲の状況を常時センシングし、場面にあった情報を提供してくれる機能。例えば、朝なら天気予報やニュースを自動で読み上げ、家を出ればその日の予定を読み上げてくれる、といった具合だ。また、駅などで電車が近づき、周囲が騒がしくなると、音楽のボリュームを自動で上げるといった気の利いたこともしてくれる。

 音声アシスタントAssistant for Xperiaは、LINEが提供する音声アシスタント「Clova」とも連携でき、音声でClovaに切替え、LINEの送受信(受信時は読み上げる)やLINE MUSICの再生が可能となっている。なお、本機が「モバイル機器として始めてClovaに対応した」という。

 本機はビジネス用途での利用も想定している。変わって登壇したコンパニオンプロダクト営業部 ビジネス企画課 統括課長 黒川 直通 氏によると、完全ワイヤレスイヤホン市場は昨年12月時点で、前年同月比約20倍の成長を果しており「ストレスレスなリスニングスタイルへの需要が高まっている」と話す。一方で、リスニングスタイルは多様化しており、その中で本機が備える音楽+αの魅力に「ハンズフリーのコミュニケーション」を挙げ、そのキーとなる機能に「Anytime Talk」を紹介した。

 Anytime Talkは、Xperia Ear Duoアプリ上でグループ登録した機器を最大5台まで、ネットワーク上で紐付けて同時通話が可能になるというもの。例えば、アウトドアで離れた所にいる人と会話を楽しんだり、オフィスの拠点間で音声会議ができたりする。

 この機能にJAL(日本航空)が着目。機内でキャビンアテンダントが装着し、乗務員同士のコミュニケーションに活用する実証実験を4月から始めることが発表された。確かに、これなら乗客に対応しながらも、他のスタッフからの連絡を随時把握できる。

 Xperia Ear Duo XEA20は、単なるオーディオ機器の枠を飛び出し、新たなコミュニケーションツールとしての可能性も備えたデバイスと言えるだろう。

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最終更新:4/14(土) 12:09
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