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【皐月賞】まず1冠!さあ父に続けエポカの黄金ロード

4/16(月) 10:08配信

サンケイスポーツ

 第78回皐月賞(15日、中山11R、GI、3歳オープン国際(指)、セン馬不可、定量、芝・内2000メートル、1着本賞金1億1000万円、1~5着馬にダービーの優先出走権 =出走16頭)7番人気のエポカドーロが好位追走から抜け出してGI初勝利。2011年の三冠馬、オルフェーヴルの初年度産駒として史上10組目の同レース父子制覇を達成、騎乗した戸崎圭太騎手はクラシック初制覇となった。この後はダービー(5月27日、東京、GI、芝2400メートル)で世代の頂点を狙う。2着は9番人気のサンリヴァル、3着は8番人気のジェネラーレウーノ。1番人気のワグネリアンは7着だった。

 雨の上がった中山の坂を豪快に駆け上がった。無敗の2歳王者ダノンプレミアムの回避で、大混戦の皐月賞。後続に2馬身差をつけ、1冠目のゴールへ真っ先に駆け込んだのは、なんと単勝7番人気の伏兵・エポカドーロだった。念願のクラシック初勝利を挙げた戸崎騎手は、曇天の空と対照的な晴れ晴れとした表情で相棒をたたえた。

 「本当に、とてもうれしいです。(藤原英)先生と練った作戦通りの展開になって、道中はリズムよくいけて、追い出すときは手応えも反応もよく伸びてくれました」

 稍重のタフな馬場にも、乱ペースにも動じなかった。先行型の3頭が飛ばし、前半1000メートル通過が59秒2とペースが流れた道中は離れた4番手で実質的に“単騎逃げ”の形。自分のペースを守って抜群の手応えで直線に向くと、傷んだ内側を避けて馬場の真ん中に進路を取り、後続の追撃を難なく振り切った。2011年の三冠馬、オルフェーヴルの初年度産駒が、いきなり皐月賞馬の称号をつかんだ。

 「逃げも含めて5つほど考えていた作戦の中で、ベストの展開。鮮やかで爽快な勝利だった。改めて、オルフェーヴルのポテンシャルと大物を出すすごさを感じた」

 藤原英調教師は、試行錯誤が実っただけに喜びは格別の様子だった。母ダイワパッションは短距離重賞ウイナーで、エポカも胴が詰まった体形。父の激しい気性も受け継いでいるだけに、はじめは適性が見極めづらかった。2戦目のマイル戦で逃げ切って初勝利を挙げたあとは、照準を皐月賞に合わせて調整。それだけに距離が400メートル延びるダービーに向けては「リスタートして調整したい。(距離克服へ)いろんな工夫をしないとな」と慎重だが、策士の口ぶりは楽しそうだ。

 「使うごとに成長しているので、次はまたよくなると思います。皐月賞馬として胸を張っていきたいです」と戸崎騎手は力強く結んだ。ダービーでは、挫跖の影響で皐月賞を回避した4戦無敗の2歳王者との対決が控える。爆発力を秘めるエポカドーロの台頭で、世代の頂上決戦は大いに盛り上がりそうだ。 (川端亮平)

★入場&売り上げ

 15日の中山競馬場の入場人員は前年比76.6%の4万2970人で、皐月賞の売り上げも178億3337万4400円で同94.5%とダウン。朝までの悪天候に加え、大本命のダノンプレミアムの回避によって混戦となったことで買い控える人が出たとみられる。今年の平地GIは5レースが終了したが、売り上げが前年比でダウンしたのはフェブラリーS、大阪杯に次ぐ3レース目。

■アラカルト

 ◆戸崎圭太騎手 6度目の騎乗で初勝利。JRA・GIは2016年ヴィクトリアマイルのストレイトガール以来の7勝目で、クラシックは初制覇。

 ◆オルフェーヴル産駒 昨年の阪神JFのラッキーライラックに次ぐGI2勝目で、皐月賞史上10組目の父子制覇。1984年のグレード制導入後、新種牡馬産駒の皐月賞制覇は91年トウカイテイオー(父シンボリルドルフ)、93年ナリタタイシン(父リヴリア)、94年ナリタブライアン(父ブライアンズタイム)、95年ジェニュイン(父サンデーサイレンス)、09年アンライバルド(父ネオユニヴァース)に次ぐ6度目。

 ◆払戻金 枠連〔4〕〔7〕9520円(36通り中の28番人気)はレース史上の式別最高払戻金。

■エポカドーロ

 父オルフェーヴル、母ダイワパッション、母の父フォーティナイナー。黒鹿毛の牡3歳。栗東・藤原英昭厩舎所属。北海道新ひだか町・田上徹氏の生産馬。馬主は(株)ヒダカ・ブリーダーズ・ユニオン。戦績5戦3勝。獲得賞金1億7421万2000円。重賞初勝利。皐月賞は藤原英昭調教師、戸崎圭太騎手ともに初勝利。馬名は「黄金の時代(伊)。父名、母父名より連想」。

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