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「吉野のさくらを守る会」設立10周年、吉野の桜が満開に咲く

4/17(火) 16:00配信

Lmaga.jp

1300年の歴史価値を持つ桜の名所、奈良県の吉野山(奈良県吉野郡)。その桜の保護、管理をおこなう「吉野のさくらを守る会」が設立10周年を迎え、一層元気になった満開の桜が吉野山を彩った。

【写真】下千本、中千本、上千本が一気に満開になった吉野の桜

吉野の桜の枯れの原因は、桜の世話をする人がいなくなったことが大きいそうで、これまでは吉野で林業を営む人々が、仕事の合間に桜に肥料をやったり、下草やツルを伐採するなど、日々桜に接して世話をしていたという。しかし、近年は林業を継がず会社勤めをする人が多くなり、山に入る機会も少なくなったことから、桜の世話をする人がいなくなってしまった。

守る会は、吉野桜の若木が枯れる現象が続いたことに危機感を覚え、吉野町、吉野保勝会、金峯山寺、読売新聞大阪本社が2008年に立ち上げた。同会では、山桜のサクランボを拾って育てて山へ帰す活動や、管理をおこなう桜守(さくらもり)に1年を通して桜の保護、管理をしてもらうよう依頼。合間には、シンポジウムやチャリティなど多彩なイベントも催してきた。

同会会長をつとめる吉野町長の北岡篤さんは、「10年たって、最近は元気を取り戻してきたという声が聞こえます。これからも、1本1本の桜をしっかりと管理して、美しい吉野山の桜を後世に引き継いでいきたい」と意気込む。春の桜、夏の葉桜、秋の紅葉と四季折々の景色を生む吉野山の美しさをぜひ、現地で体感してほしい。

取材・文・写真/岡田由佳子

最終更新:4/17(火) 16:00
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