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男子ゴルフの全米オープン開幕 小平、秋吉も上位狙う

6/14(木) 23:44配信

朝日新聞デジタル

 14日に開幕した男子ゴルフの全米オープン。上位を狙う日本勢は、メジャー初制覇を目指す松山英樹だけではない。

 主戦場を米ツアーに移し、2年連続2度目の出場を果たした小平智がその筆頭だ。初出場だった昨年は46位に終わったが、「ショットなど戦える部分が見つかったのは収穫」と手応えも感じていた。言葉通り、その後につなげ、今年4月の大会で米ツアー初優勝をおさめている。

 大会前の状態は「ショットもパットも悪くなかった」。打ち込んだら簡単には出せそうにないひざ丈ほどある長いラフや、難度の高いグリーン周りなど、厳しいコースが待ち受けるが、特徴も把握できてきた。「最低でも予選を通って、上位争いをしたい」と自信ものぞかせる。

 勢いでは、メジャー初出場の秋吉翔太も負けてはいない。日本地区最終予選のトップで今大会の出場を獲得。メジャー初挑戦を決めると、5月末のミズノオープンで優勝し、全英オープンの切符も勝ち取った。

 大会前日になっても、「緊張はないです」と強心臓ぶりも披露。「得意とするショットを信じてやりたい。フェアウェーに置ければ何とかできる。あまり気負わずやりたい」と意気込みを語っていた。(遠田寛生)

朝日新聞社