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でけええええ!! 島根県にある「砂が落ちきるのに1年もかかる世界最大の砂時計」

6/29(金) 12:00配信

ねとらぼ

 砂時計といえば、数分程度の短い時間を測るタイプが一般的で、長いものでも1~2時間ほど。しかし、島根県には砂が落ちきるのに1年間もかかる“世界最大の砂時計”があります。

【画像】何このデカさ 「世界最大の砂時計」の実物大モデル

 今回は、そんな常識を覆す砂時計「砂暦(すなごよみ)」をご紹介します。

●砂が落ちきるのに1年間かかる世界最大の砂時計

 砂暦は、「仁摩(にま)サンドミュージアム」に設置されている直径1メートルの砂時計で、高さは5.2メートル、重さは560キロ。その巨大な容器の中には1トンの細かな砂が入っています。

 普通の砂時計同様、砂が自重で落ちていく仕組みになっています。ですが、容器内に温度差が生じ、空気の流れが生まれると砂の落下速度に影響するため、コンピュータ制御で容器内の圧力調整を行っているとのこと。これにより、0.84ミリの穴から毎日2740グラムずつ砂が落ちるようになっているそうです。

 砂暦は1991年から稼働しており、2015年には「世界最大の砂時計」としてギネス世界記録に認定。しかし、頂点に立てば突き上げを食らうのが世の常なのか、翌年、鳥取県でも超巨大砂時計の試作機が登場しています。

 最終的には容器全長6メートルの砂時計を作り、砂暦を超えようと計画が進められていましたが、制作費用に3億円超かかることなどから断念。砂時計でも世界最大ともなると、さすがに金額が……。

●主要参考文献
・世界最大の砂時計に夢を託す人々の町,仁摩町(マイクロメカトロニクス/仙田修氏)
・仁摩サンドミュージアム

最終更新:6/29(金) 12:00
ねとらぼ