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『ポケモン Let's Go! ピカチュウ・イーブイ』で再現されるカントー地方はどのように変わり、どのように同じなのか?

7/14(土) 15:07配信

IGN JAPAN

『ポケモン Let's Go! ピカチュウ・イーブイ』で再現されるカントー地方はどのように変わり、どのように同じなのか? - Part 1

古参のポケモントレーナーなら、カントー地方に対して特別な思い入れがあるはずだ。当時は刺激に満ちた冒険の地でも、今となっては安心感すら覚える故郷のような場所だ。筆者もかつて、主人公のポケモントレーナーと同じような年頃だった時代はこのカントー地方で旅し、そこでの冒険は自分自身の少年時代の一部のように大切だ。
そんなカントー地方が『ポケットモンスター Let's Go! ピカチュウ・Let's Go! イーブイ(以下、Let's GO ピカチュウ・イーブイ)』で11月16日に蘇る。1996年に発売した『ポケットモンスター 赤・緑』で初めて訪れたカントー地方だが、筆者はたまたまE3へ向かう飛行機の中で再訪したので、懐かしいとはいえ記憶が決して曖昧ではない。

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原作のカントー地方はモノクロのシンプルなドットによって再現されており、昨今のゲームからすればかなりシンプルな構造のワールドである。しかし、技術の限界を超えた魂がそこに宿っているのもまた事実だ。簡単に言えば、カントー地方は生きているような感じがするのだ。それはポケモンという生き物の不思議な魅力が作り出している感覚であり、さらに言うのであればポケモンの生みの親である田尻智の虫取り少年としての実体験がもたらしているリアリティなのだろう。
E3 2018での短い試遊、それから紹介絵像などで見た『Let's GO ピカチュウ・イーブイ』におけるカントー地方には原作と同じような、ポケモンならではの魅力が備わっており、それは新しい技術によって拡張されている。


筆者は『赤・緑』の冒険を中断して飛行機を降りて、カントー地方から遠い――そもそも別の次元にある――ロサンゼルスの地でゲームジャーナリストとして忙しく走り回った 。 しかし、その数日後はE3の会場で『Let's GO ピカチュウ・イーブイ』を試遊して、またカントー地方に戻った 。 冒険の序盤で訪れるトキワの森を歩いていると、フィールドの構造がほとんど『赤・緑』と同じであることに気づいた 。 たぶん、トレーナーの配置や草むらと歩道のバランスまでだいたい同じだと思う 。 トキワの森に生息しているポケモンも概ねに変わっていなかった(大きな違いとして、御三家ポケモンが出現していたが) 。 しかし、木から落ちてくる葉っぱや木漏れ日といった映像表現を通して、もはや森の世界観を想像力で補う必要がなくなっていた 。 筆者は『赤・緑』を思い出すと同時に、家の近くにある広々とした公園を思い出すことになった 。 筆者は休みの日に子供を自転車の後ろに乗せて、よく公園で遊びに行っている 。 住宅街から公園に入ると、瑞々しい新緑と若葉や池を彩る蓮の花に癒やされる 。 東京であっても、自然に帰った気持ちにさせてくれる公園がまだあるのはありがたいことだ 。 初夏に入ると木漏れ日がさすようになり、少し幻想的な光景を作り出す 。 そして、この時期は必ずといっていいほど虫取り網を手に持った少年たちがいる(カブトムシよりも蝶々を捕獲しようとしているみたいだが) 。 筆者にとって、『Let's GO ピカチュウ・イーブイ』のトキワの森はポケモンワールドを再現すると同時に、森や公園で夢中になって遊ぶ少年の姿を描いているように思えた 。 そして、それはたぶん『赤・緑』が元々表現したくても表現しきれないものだったのだろう 。 『Let's GO ピカチュウ・イーブイ』のトキワの森はポケモンワールドを再現すると同時に、子供の頃に公園で遊んだ記憶を思い出させてくれた 。 ポケモンワールドの再現度は3DSに登場した『ポケットモンスターX・Y』から一気にグレードアップした 。 『Let's GO ピカチュウ・イーブイ』でグラフィックスがさらに美しくなっているとはいえ、ポケモンのフィールドが細かく描写されていること自体は新しいことではない 。 しかし、シンボルエンカウントの導入により、ポケモンたちが実際にフィールドに出現するようになったのは、ポケモンのRPGタイトルとしては初めてのこととなる 。 世界観を想像で補う必要がなくなっただけでなく、ポケモンたちの生態系まで目で確かめられるようになったのだ 。 モンスターたちがその世界観を構造するといっても過言ではないポケモンにおいて、これは極めて重要な進化といえる 。 アニメや映画で見てきたような細かい生態系描写もついにゲームで見られるようになってはじめて、カントー地方は「実在する」といえるレベルに到達するはずだ 。

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最終更新:7/14(土) 15:07
IGN JAPAN