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新型スズキジムニー、 時代に媚びず「プロの道具」に徹する

8/1(水) 12:14配信

ニュースソクラ

今でも「一般道や高速道路では4WDではなく2WDで」の頑固さ

 スズキのロングセラーモデル「ジムニー」と「ジムニーシエラ」が1998年以来、20年ぶりにフルモデルチェンジした。

 スズキジムニーは1970年に軽の本格的オフロード4WD(4輪駆動車)として登場し、今回で4代目になる。スズキは新型ジムニーで「専門家が愛用する『プロの道具』をデザインコンセプトに、機能に徹した飾らない潔さを追求した」という。なるほど、スズキは初代ジムニーから続く「軽量オフロード4WD」の伝統を守り、一般のユーザーに媚びることなく、仕事や趣味でジムニーの良さがわかるコアな愛好者に向けて4代目を開発したようだ。

 ジムニーを購入したオーナー向けにスズキが配布する400ページ余りの「オーナーズマニュアル」を読んで驚いた。「乾燥した舗装路では4WDで走行しないで、2WDで走行してください。濡れた舗装路でも4WDで走行することは、できるだけ避けてください」とある。

 その理由として、スズキは「タイヤがスリップしにくい路面では、前輪と後輪の回転の差を吸収しきれず、1)駆動装置に無理な力がかかって損傷する恐れがある、2)タイヤの磨耗が早まる、3)ハンドルが重くなる、4)カーブではブレーキがかかったような状態になる(タイトコーナーブレーキング現象)」――と説明している。

 まるで30年、いや40年前のオフロード4WDのマニュアルを読むようだ。軽量かつ悪路走破性を重視するジムニーは、今回もセンターデフを持たないパートタイム(直結)4WDとして登場した。だから、4WDのまま低速で交差点を曲がったり、車庫入れなどをすると後輪にブレーキがかかったような状態になるのは事実。でも、低速時以外は高速道路を含めて4WDで走った方が安定し、エンジンブレーキも4輪に効くため安全というのが、1980年代以降にスバルやアウディが主張した「オンロード高速4WD」の考えだ。

 もちろんジムニーはオフロードモデルなので、センターデフを持ったオンロード4WDとサスペンションやパワートレインの設計が違うのはわかる。しかし、三菱パジェロミニなき後、排気量は異なるものの、国内でジムニーのライバルと目される三菱パジェロも本格オフロード4WDながら、電子制御のセンターデフを備え、高速道路でも「前後輪の駆動を最適制御し、高速走行安定性とニュートラルな旋回性能を発揮する」と4WD走行を推奨している。

 センターデフを持たない直結のパートタイム4WDでも、1980年代のスバルレオーネなどが証明した通り、高速道路を4WDで走った方が2WDよりもはるかに安定する。スズキがそれをわからないはずがない。にもかかわらず、なぜマニュアルで4WD走行を禁止するのか。乾燥路面はともかく、雨の高速道路など4WDで走った方が安全なのに、どうして禁止するのか。

 燃費や騒音の問題を考えると4WDよりも2WDが有利なのは事実だが、その差は微々たるものであるはずだ。そう思いながら、オーナーズマニュアルを読み進むと、「悪路、砂地、積雪路などの滑りやすい路面」を4WDで走行する「4WD高速」モードの紹介があり、「5速から4速へのシフトダウンは時速110キロ、4速から3速は75キロが上限」との表記があった。やはりジムニーは決して高速走行が不得意ではないらしい。

 もちろん、電子制御のセンターデフを持ち、デフロック(直結)や後輪駆動も可能な三菱パジェロとは、ジムニーは車格も哲学も異なる。ジムニーは「プロの道具」を目指し、「機能に徹した飾らない潔さを追求している」のだ。それゆえにジムニーはセンターデフを持たず、伝統のラダーフレームや3リンクリジットアクスル(固定)式の前後サスペンション、副変速機付トランスミッションなど踏襲し、堅牢さに磨きをかけている。

 サスペンションも町乗りを重視し、4輪独立懸架のパジェロと異なり、「独立懸架式に比べ、凹凸路で優れた接地性と大きな対地クリアランスを確保。堅牢な構造により過酷な使用環境にも耐える信頼性を実現している」という。パジェロとジムニーが本格オフロード4WDとして共通するのは、基本がFRレイアウトであることと、エンジンを前輪車軸より後方に置くフロントミッドシップである点くらいだろう。

 その点、ジムニーは頑ななまでに本格オフロード4WDの伝統を守り続けている。「一般道や高速道路では4WDではなく2WDで走行する」というマニュアルも、かつてのオフロード4WDでは常識だった。4代目となってもジムニーは時代に媚びず、古典的なオフロード4WDの良さを理解するプロのオーナーのみに用意されたのかもしれない。

岩城 諒 (経済ジャーナリスト)

最終更新:8/1(水) 12:14
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