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サヨナラ呼んだ男気!オリ・ローチ、前日先発3回KOも志願救援0封

8/13(月) 7:00配信

サンケイスポーツ

 (パ・リーグ、オリックス3x-2ロッテ=延長十回、20回戦、オリックス11勝8敗1分、12日、京セラ)リプレー検証を終えた橘高球審が両手を広げる。歓喜のウオーターシャワーを浴びるサヨナラ打の中島を出迎えたのは、オリックスの新助っ人、ローチだ。先発翌日に異例のリリーフ登板。1回ゼロ封で来日初勝利も手にした。

 「きのうふがいない投球で申し訳なかったので、志願して投げさせてもらいました。いい投球が出来てよかった」

 来日初のお立ち台で舞台裏を明かした。前日11日は先発で3回3失点KO。チームは勝利も、迷惑をかけたと志願で「初回から準備」。2-2の延長十回に出番だ。

 リトルリーグ以来という“連投”は3人斬り。もし延長十一回に突入すれば「あと2イニングはいける」と続投を熱望したという。助っ人の男気に福良監督は「そこは1イニングだけ」と苦笑いだが、4連勝&4位浮上につながり「きょうの勝ちは大きい」と目を細めた。

 7月14日に1軍合流後、人気ゲーム「スーパーマリオ」のマリオそっくりの口ひげで人気者。第2子を妊娠中のブロック夫人は、13日に帰国するが「いる間に1勝目のボールを持って帰られる。お祝いしたい」と笑った。