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6アンダー首位発進も…手足に爆弾抱える鈴木愛の敵は“雨”

9/15(土) 12:17配信

日刊ゲンダイDIGITAL

【マンシングウェアレディース東海クラシック】

 男女を問わず、中堅以上のツアープロなら肘や腰、膝など、体のどこかに古傷や慢性の痛みを抱えている。昨年の賞金女王・鈴木愛(24)の場合は右手首と左膝だ。

 今季はここまで13試合に出場。足や手首にテーピングをする痛々しい姿でプレーしながら6月までに4勝したが、患部に痛みが出てサマンサタバサからゴルフ5まで8週間も休養を取った。それでも現在の獲得賞金は1億1000万円を超えてランク3位にいる。

 今大会の初日は、ツアー未勝利の香妻琴乃と6アンダーで首位に並んだ。右手首に故障を抱えているとは思えないプレーぶりだったが、あるツアー関係者がこう言う。

「鈴木の長期休みは、後半戦を見据えてのこと。とくに、27日開幕の女子オープンは是が非でもタイトルが欲しい。問題は爆弾を抱えている右手首と左膝の状態です。この日は時々雨が降り、気温は22度を割った。週末も快晴は望めず、雨が降れば気温も下がる。故障持ちにとっては無理はできません」

 日本女子オープンといえば、大会3連覇がかかる畑岡奈紗(19)の参戦が決定。昨年は10打差の4位に甘んじた賞金女王の鈴木にはそれを阻止する「使命」がある。