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好調・ヤクルト先発陣の最後のピース 待たれるブキャナンの復調

9/19(水) 16:30配信

ベースボールキング

先発陣の好投で2位固めへ

 プロ野球2018年シーズンも残りわずか。セ・リーグでは広島がリーグ3連覇に向けて突き進んでいる一方、例年通りクライマックスシリーズ出場権争いは大混戦の様相。ここに来て2位・ヤクルトが少し抜け出しかけているものの、3位から最下位まではわずか1.5ゲーム差と最後まで分からない戦いが続く。

 ヤクルトはここまで128試合で64勝62敗2分の2位。勝率5割前後を行ったり来たりする時間が長かったが、先週の6連戦を4勝1敗1分と勝ち越して貯金生活へ。3位・巨人との差を4.5に拡げた。

 その原動力となったのが、先発陣の奮闘である。9月11日から16日までの6連戦で先発投手が4勝1敗。チームが引き分けた12日の巨人戦も、先発したデービッド・ブキャナンは7回を1失点の力投。唯一の黒星となった16日・広島戦の高橋奎二も、初回に失策絡みで失った4点が響いての敗戦で、5回を投げて自責点は0だった。


【好調なヤクルトの先発陣】
11日:勝 =小川泰弘(8.0回/自責1)
12日:なし=ブキャナン(7.0回/自責1)
13日:勝 =星 知弥(6.0回/自責1)
14日:勝 =原 樹理(8.0回/自責0)
15日:勝 =山中浩史(6.2回/自責1)
16日:負 =高橋奎二(5.0回/自責0)

待たれる大黒柱の復調

 先発陣が調子を上げているというのは、一戦必勝の状況が続くチームにとって頼もしいことこの上ない。

 今季は開幕が遅れながらも6月以降は安定した投球でチームを支えている小川泰弘に加え、一時は中継ぎに回っていた原樹理が後半戦からローテーションに欠かせない存在に。さらに肘の骨折から戻ってきた星知弥が先発に復帰すると、その初戦から好投を見せて勝利。短期決戦に向けて、枚数も揃いつつある。


 そんな状況だからこそ、今後に向けて期待したいのがブキャナンの復調だ。

 今季の開幕投手を任された右腕は出だしこそ2連勝と勢いに乗ったものの、その後は「2連勝」の壁が高く立ちはだかる。好投を見せながらも勝ちがつかなかった不運もあるが、ここまで9勝10敗と黒星が先行している。

 昨年は球団ワーストとなる96敗を喫したチームの中で奮闘を見せ、25試合の登板で6勝13敗と負け越しながらも防御率は3.66を記録。今季はここまで同じ25試合の登板で9勝10敗も、防御率は3.93と悪化してしまっている。これで不調と言ってしまうのも酷な気はするが、やはり安定感に欠いているところは否めない。

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