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「面白いっしょ、プロレス」……棚橋弘至の「情熱大陸」にプロレス好きたちが涙

10/3(水) 18:25配信

トレンドニュース(GYAO)

新日本プロレス所属のプロレスラー・棚橋弘至が、9月30日放送のTBS系「情熱大陸」に登場した。右ヒザの痛みを抱えながらもファンのために奮闘する41歳の姿に、視聴者からは「涙が止まらない」といった称賛の声が寄せられている。

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プロレス雑誌はもちろん地上波バラエティにも多数出演し、主演映画『パパはわるものチャンピオン』が公開中。“プロレス”という枠を超えてメディアで活躍する棚橋に、「情熱大陸」9月30日放送回が密着した。

棚橋は、女性ファンからの人気も非常に高く、「プロレス業界をV字回復させた立役者」と言われている。徹底したファンサービスや自己プロデュースなどの努力の裏には、プロレスの人気低迷期にデビューして抱いた危機感があるらしい。「ちゃんと練習だけしていれば自動的にスターになれると思っていたんですよ。でもお客さんもどんどん減って、会場も盛り上がらない。『これはこのまま頑張っていてもスターにならないぞ』と」と当時を振り返った。

番組では、棚橋が右ヒザの痛みに苦しむ姿も赤裸々に描かれている。プロレスラーになって19年がたつ41歳の棚橋は、すでに右ヒザの靭帯(じんたい)を2本失っている。試合翌日に整骨院でうめくシーンなども生々しく映し出された。そんな苦労も描写されるからこそ、棚橋がスタッフに向けた「面白いっしょ、プロレス」という笑顔が胸を打つのだろう。Twitter上では、プロレス好きの視聴者から「泣いた」「涙が止まらない」「マジで感動した」といった称賛の声が上がっている。

(文/原田美紗@HEW)