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トヨタの「燃料電池車」急加速が見えてきた

10/12(金) 11:40配信

LIMO

 「100年先を考えた場合の究極のエコカーは燃料電池車」と考えるトヨタの作戦が、ここに来てはっきり見え始めた。豊田合成は三重県いなべ市に燃料電池向けのタンクを作る大型の新工場建設を決定、フジキンもまた大阪工場に車載燃料電池用バルブの新ラインを設置、田中貴金属は燃料電池用触媒の生産ラインを7倍にする計画を打ち出し、部材向け各社の支援体制も急ピッチで進んできたのだ。

 世界すべてのエコカーの流れはEV(電気自動車)に集中していると考える人たちは数多い。日産・ルノー連合はEVで最先行しており、中国はあからさまにEV重視を打ち出し、どういうわけか米国勢もひたすらEVシフトを叫んでいる。

 しかし、世界の自動車を技術、量産の両面でリードしているトヨタは、まさに頑ななまでに燃料電池車にこだわっている。EVは電気を作ってくれるわけではなく、そこに使う電力を作るためには膨大な設備投資が必要になり、原発ならばリスク増大、火力発電所ならCO2出しまくりで、決してエコで安全とはいえないからだ。これに対して、地球上に多く存在する水素エネルギーを活用し、走行の際にも、エネルギー補給の際にも一切CO2を出さない燃料電池車こそ人類の未来をつくる切り札と考えるトヨタの方向性は、いつにかかって正しいと思えてならない。

日本の部材メーカーも支援

 トヨタは2020年以降に年間3万台の燃料電池車を販売すると明言し、この基幹ユニットとなる燃料電池スタックと燃料の水素を貯蔵する高圧水素タンクの生産設備拡充を進めている。愛知県豊田市に延べ7万㎡の新棟を建設する一方で、愛知県みよし市の下山工場内に高圧水素タンクの専用ライン新設に踏み切っている。現在出している燃料電池車「MIRAI」は600万円台の価格となっているが、製造コストを50%OFFにすることを考えており、一方で水素エネルギーステーション整備について米国のシェルと共業することも決めているのだ。

 豊田合成は120億円以上を投じ、いなべ市の13万㎡に延べ2万1000㎡の新工場を建設し、MIRAIをはじめとする燃料電池車の高圧水素タンクの能力を一気に引き上げていく。

 フジキンはバルブをはじめとする流体制御機器のトップメーカーであり、とりわけ半導体向けでは圧倒的に強いが、TVドラマ「下町ロケット」の撮影に全面協力するなどロケット燃料用の特殊バルブ開発では圧倒的な技術を持つ。ロケット分野での実績を活かし、超高圧水素用バルブや調整弁などを製品化し、燃料電池車に応用展開している。先ごろ大阪工場に新たなクリーンルームを整備し、車載用燃料電池用バルブの生産能力をおよそ10倍に引き上げることを内定している。田中貴金属工業もまた湘南工場に40億円を投じ、燃料電池向け触媒の生産能力を7倍以上に引き上げていく考えだ。

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最終更新:10/12(金) 11:40
LIMO

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