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谷原秀人は2年連続出場なるか!? 欧州ツアー最終戦への切符をかけた大一番を佐藤信人が大予想!

11/8(木) 6:37配信

みんなのゴルフダイジェスト

欧州ツアー2017-18シーズンもいよいよ終幕が近づいてきた。最終戦への出場資格を得るラストチャンス「ネッドバンク・ゴルフチャレンジ」の注目選手をツアー通算9勝の佐藤信人が分析!

欧州ツアーで活躍中! 谷原秀人のドライバー連続写真

歴代優勝者はフェードヒッターがズラリ

ヨーロピアンツアーは残りあと2試合。ファイナルシリーズの2戦目、南アフリカでネッドバンク・ゴルフチャレンジです。この試合が終わった時点での上位60名が次週の最終戦DPワールド・ツアーチャンピオンシップ・ドバイに進出します。今週は72名のフィールドで予選落ちはありません。

1981年にミリオンダラー・チャレンジという大会名で始まりました。第1回大会はゲーリー・プレーヤー、ジャック・ニクラウス、リー・トレビノ、ジョニー・ミラー、セベ・バレステロスの5人だけで行われ、賞金総額が100万ドルで優勝賞金の50万ドルをジョニー・ミラーが手にしました。同じ年のマスターズの優勝賞金が6万ドル。メジャー大会の8倍以上の優勝賞金がかかっている破格の高額賞金の試合ということで当時大変な注目を集めました。

以来ずっと少人数で破格の高額賞金を取り合う非公式競技として行われてきましたが、2006年から南アフリカのサンシャインツアーの競技になり、2013年からはヨーロピアンツアーとの共催になりました。2016年からはヨーロピアンツアーの競技になり、出場人数もそれまでの30名から72名へと増えました。

歴代優勝者を見てみるとずらりとフェードヒッターが並んでいます。スタッツを見てみるとその週のパーオン率上位3位以内の選手が勝っています。グリーンが小さいゲーリー・プレーヤー・カントリークラブではパーオン率が高い選手がやはり良いスコアを出す確率が高いようです。フェードヒッターのショットメーカーで現在調子が良い選手が今週は優勝争いをするでしょう。

大本命はセルヒオ・ガルシア。過去4回出場して優勝2回に2位と5位と抜群の相性を誇ります。今年はアメリカで苦戦し、メジャーも4試合全て予選落ちという屈辱を味わいましたが、ライダーカップメンバーに選ばれてからのガルシアは完全に流れを良い方向に変えています。

ライダーカップ直前週のポルトガルで7位タイ。ライダーカップでは3ポイントを挙げ勝利に貢献。そして3週間前の自身がホストを務めるバルデラマ・マスターズでは2位に4打差をつけて優勝しました。ゲーリー・プレーヤー・カントリークラブでの平均ストロークは1位。ここ最近の流れを見ても優勝候補筆頭であることは間違いないでしょう。

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