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キングカズの魂を受け継ぐ13歳の天才少年「その日、人生が変わった。」~サッカーがくれた未来~

12/8(土) 15:59配信

テレビ東京スポーツ

テレビ東京「その日、人生が変わった。」~サッカーがくれた未来~

12月2日、横浜FCに所属する三浦知良選手の今シーズンが終わった。

古巣の東京ヴェルディとのJ1昇格プレーオフ、結局、その試合へ出場することはなく、ピッチから仲間を鼓舞し続けた51歳、終了間際の劇的な敗戦にも、「この経験を無駄にはせず、もっと成長したい」と現役を続ける意思を見せた。

その3週間前、11月11日、出会いは突然訪れた。

横浜FCと湘南ベルマーレの練習試合、出場したカズを見守る一人の少年がいた。湘南ベルマーレジュニアユース所属の13歳、石井久継選手だ。

同世代の世界の強豪が参加するダノンネーションズカップで得点王に輝くなど世界からも注目され、未来の日本代表のエース候補と将来を期待されている少年だ。

彼は生まれ育った岡山県・倉敷市を離れ、今年、湘南ベルマーレに入団した。いくつかのチームから誘いを受けていたが、湘南の地でプロサッカー選手になる道を選んだ。父、母、姉と4人家族の石井君は、母親と湘南で生活を送る毎日、サッカーを始めたころからいつも傍で応援してくれた父親と離れる生活環境を送っている。

なぜ湘南ベルマーレを選んだのか?少年の意志の強さがその先の道をつくっていた。

石井君は12歳まで福山ローザスセレソンというチームでプレー。当時の指導者、栗原真行氏(福山ローザスセレソン代表)はこう話した。

「やはり頑固です。自分がドリブルで仕掛けていくっていう時は、相手に何をされようともチャレンジしていくっていうところはありましたね」

自分がチャレンジしていくという頑固なまでの強い意志をもった13歳の少年、そして現在、指導をしている平塚次郎氏(湘南ベルマーレU15コーチ)は「技術レベルは本当に高いものを持っている。特にドリブルはペナルティエリア内に入ると天下一品なものは持っています」

石井君は、福山時代に湘南ベルマーレユースと対戦し、自分のドリブル技術を生かせるチームだと見極め、プロサッカー選手になるためのより良い道と信じ、その強い意志で周囲に相談して進路を決めたのだった。

51歳の三浦知良と13歳の石井久継の出会い。

それは、11月11日、平塚市内の湘南ベルマーレの練習場での出来事だった。実は、2人にとっては6年ぶりの再会だったのだ。横浜FCの選手として対戦相手の岡山に来たカズが、試合後のスタジアムでお父さんと一緒に訪れた石井君のボールにサインを書いたことがあったのだ。

それから6年の再会、13歳の石井君は、51歳のカズにこう質問した。

石井「ブラジルに行った時の気持ちを教えてください」

カズ「今から35年以上前なんだけど、まだ日本にJリーグがなかったから日本でプロになるっていう考えがなかったのでブラジルに行ってプロになりたいっていう意欲だけで行きました」

カズ「ブラジルに行きたいの?今はみんなヨーロッパとかじゃないの?」

石井「僕はドリブルが好きなのでブラジルに行ってみたいと思います」

カズ「俺も子供のころはドリブルばっかりしていたね。ドリブルは本当に大事だよね。どんどん戦術は進んできているけど、個でドリブルで抜けるかは本当に大事。ブラジルに行ってネイマールのようになってください」

石井「はい」

わずかなやりとりで2人の間に共感が生まれたようだった。

カズは高校を中退して15歳。単身でブラジルに渡った。ドリブルを武器にサッカー大国の人々を熱狂させた30年以上も昔の自分を、現在の石井君の姿を重ね合わせたのではないだろうか?ドリブルにこだわってブラジルに渡ろうと夢見る石井君を嬉しそうなまなざしで見つめた。

「同じ舞台で一緒に立てるように俺も頑張るから、夢に向かって努力して頑張って」という激励の言葉と固い握手を交わして、石井君のもとを去ったカズは、そのまま手を振りながら練習試合の行われるピッチへと向かっていった。

石井君は現在の目標をこう語っている。

「湘南ベルマーレで最年少でプロサッカー選手になって、J1でも優勝して海外でも活躍できるような選手になりたいです」

現在の史上最年少のJリーグ出場記録は久保建英選手(当時FC東京U-23)が持つ15歳と5か月。

石井君がこの記録を目指すのは2年後のこととなる。くしくも、カズがブラジルに渡った年と同じ年齢だ。その時石井君はどんなサッカー人生を歩んでいるのだろう?

53歳になっているであろうカズとの対戦は実現するだろうか?

湘南の晴れ渡る空の下でピッチを走り続けるカズを見つめる石井久継選手、15歳となる2年後の未来が楽しみになった。

テレビ東京「その日、人生が変わった。」~サッカーがくれた未来~

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