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シニア女性が介護で「子供に迷惑をかけたくない」理由

12/9(日) 9:30配信

毎日新聞

 シニア女性にとって「介護」は悩みの種の一つです。特に、自身や夫が介護される側になったときに「子供に迷惑をかけたくない」と言いますが、そこには切実な問題があります。株式会社ハルメクの生きかた上手研究所所長・梅津順江さんがその理由を報告します。【毎日新聞経済プレミア】

 私は普段接するシニア女性から「(介護などで)子供に迷惑をかけたくない」という言葉をよく聞きます。シニア女性にとって「自分の子供が自分や夫の介護にどう関わるか」は悩みの種の一つです。「人生100年時代」と言われる今、自分が親を介護するだけでなく、介護される場合の不安も増していますが、子供に介護の負担をかけられない切実な問題があります。

 私が所属する「ハルメク 生きかた上手研究所」は、シニア女性向け情報誌「ハルメク」2018年12月号(11月10日発売)の介護特集のため、今年7月に50~73歳の女性に介護の意識と実態に関する座談会(参加者15人)を行いました。座談会では同時期に行ったウェブ調査(50~79歳、400人)の結果も議題としました。今回は、座談会の模様から介護に関するシニア女性の考えをみてみます。

 ◇介護離職者は年9万9000人

 座談会の参加者は介護未経験が3人、現在介護中が5人、過去に介護を経験し現在1人暮らしが4人、介護・ヘルパー職が3人の計15人でした。

 座談会でも「子供に迷惑をかけたくない」という声が多く聞かれました。親や夫の介護を一人で抱えている人がいましたが、参加者の多くが「自分の入院や介護で子供の職や生活を奪いたくない」と心配している様子がうかがえました。

 夫を介護中の64歳女性は、「介護が必要な夫は私だけでみています。子供はまだ20代と若く、介護をさせるのはかわいそう。やりたいことをやってからでないと。だから、私がやれることは全部やります」と言います。

 介護未経験の51歳女性は、「母が祖母の介護で『情けない姿をあなたたちに見せてしまった』と悔しく思っているようです。私も子供に見せたくない」と語ります。

 また、「子供に迷惑をかけたくない」と言う人は、次のように語っていました。

 親を介護中の52歳女性は、「子供は懸命に働いていて、社会生活や家庭がある。親として子供の介護離職は避けたい」と言います。

 介護未経験の50歳女性は、「息子が親の介護で仕事を辞めたら我が家の最後。収入源を失うのは怖いこと」と言います。

 親世代から見れば、子供は時間もお金もない慌ただしい日常生活を送っています。「余計な負担をかけられない」「人生の邪魔をしたくない」という思いがあり、介護に関われば、介護離職という生活を揺るがす問題が起きかねないことを懸念していました。現実的に「子供に迷惑をかけられない」という思いなのです。

 実際、総務省の17年就業構造基本調査によると、家族の介護や看護が理由で離職した人は年9万9000人に達しています。

 ◇介護経験がある人は3割弱

 座談会では、ウェブ調査の結果をもとにした議論もしてもらいました。ウェブ調査の「あなたは現在もしくは過去に介護の経験をしたことがありますか?」という質問に、「ある」と答えた人が26.2%と、想定より少ない数字になったからです。

 この結果を座談会で伝えると、参加者全員が「少ない!」という反応で、「なしが7割超もいる」理由探しが始まりました。そして、「どこから介護と呼ぶのか?」「介護のイメージはどんなものか?」といった議論になりました。

 介護未経験の人は「介護というと、マイナスの暗いイメージしか持てない報道ばかりが目につく。重くのしかかる感じがする」と印象を語ります。また、介護中の人や経験のある人は「病気で車いすになり、要介護認定を受けて自宅内に手すりをつけたところが介護の始まり」と言います。

 介護職の人は介護経験ありの割合が少ないことについて、「介護が、排せつや歩行が困難な人の補助を指し、要介護認定がない高齢者がいる家族は介護をしている意識がないのではないか」と話しました。

 その他、座談会でもウェブ調査でも「介護は大変」というだけでなく、「見苦しい、汚い、醜い」といったイメージを持つ人が多くいる傾向がありました。

 こうした介護に対する負のイメージと、長寿社会を迎えている現状が相まって、多くのシニア女性が「子供を含めた誰かに面倒をかけてしまうのではないか」という不安を抱いていました。今後、高齢者は徐々に増えていきます。介護を不安に思わないための情報が求められます。まずは、介護する側もされる側も安心できるよう、劣悪なイメージだけでも変えていく必要があるのではないでしょうか。

最終更新:12/9(日) 9:58
毎日新聞

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