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【連載】2019年注目選手に迫る vol.1-1 河村勇輝の今年にかける思い「最高の結果で恩返しを」

3/20(水) 18:00配信

バスケットボールキング

2019年の高校バスケ界は、一体どの選手が主役に躍り出るのか――。

そんな疑問を抱きつつも、すでに全国に名を馳せ、今年の高校バスケ界の主役となり得るであろう選手がいる。その1人が福岡第一高校(福岡県)の河村勇輝だ。抜群のスピードとキラーパスを武器に攻撃を操る河村は、アンダーカテゴリーの日本代表に選ばれるなど、将来を嘱望されるポイントガード。 昨年のウインターカップでは同校を2年ぶり3度目の優勝へ導いた立役者でもあり、下級生で唯一大会ベスト5にも選出された。いよいよ最上級生となる河村に「2019年にかける思い」を聞くとともに、今年の福岡第一というチームに迫った。

インタビュー・文=小沼克年
写真=佐々木啓次、加藤誠夫

充実した1年を経て、重圧のかかる1年がスタート

――昨年はU16、U18日本代表としてアジア選手権に出場、国体とウインターカップでは優勝を成し遂げました。河村選手にとってどんな1年でしたか?
河村 一言で言うと「あっという間だった」というのが素直な感想です。福岡第一の練習や試合を抜けて、(アンダーカテゴリーの)日本代表にも参加させてもらいました。実際は福岡第一にいる方が長かったですけど、個人的には代表活動の方が収穫も多くあって長かったという印象です。

――怒とうの1年間を振り返って、自分自身が成長できた部分は?
河村 日本代表に入れさせてもらえて、ガードとしての責任感だったり勝ち負けに対する姿勢、勝つための準備などを考えるようになりました。ウインターカップでスタートとして出させてもらった1年生の時は、先輩に任せて1年生らしくがむしゃらにやればいいかなって感じでした。だけど、負けを経験したことで、負けたらガードの責任だと感じましたし、その悔しい思いも含めて去年1年間やってきたからこそ、ウインターカップでは優勝という結果につながったと思っています。

――満足のいく1年が過ごせましたか?
河村 そうですね。本当に充実した1年間だったと思います。

――昨年のウインターカップは他を圧倒する強さで優勝しました。大会期間中に苦しかったことはありますか?
河村 いや、あの……。ちょうどバスケットボールキングの取材で自分が「圧勝して優勝したい」みたいな宣言をしたじゃないですか。あの言葉を言ったのは、本当に思っていたことを言ったのもあるんですけど、自分にプレッシャーをかけるためでもあって。でも大会が始まって、自分が言ってしまったことって相当な覚悟がないとできないんじゃないか、と思ったんです……(苦笑)。あれがいいプレッシャーになって、(試合で)ちょっと点が開いた時でも「圧勝して勝たなきゃいけないんだよな」と考えるようになって、最後まで手を抜かずに戦えました。宣言したからにはちゃんと達成しなきゃいけなかったので、あれはあれで言ってよかったなと思います。

――今年もたくさんの期待がかかると思います。プレッシャーはありますか?
河村 そうですね。去年、(ウインターカップで)あれだけ大差で勝たせてもらって、しかも2年生が3人スタートで出ていた中での優勝だったので……。「今年も残ってるから大丈夫だよね」、「勝って当たり前だよね」なんて見られてしまうことは自分にとってもプレッシャーを感じる部分はあります。

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最終更新:3/21(木) 16:24
バスケットボールキング

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